domingo, 18 de septiembre de 2016

Plutón emite rayos X, aunque no debería ser así

Desde que la Sonda New Horizons tuvo su acercamiento a Plutón, la información que seguimos recibiendo del planeta sigue llegando.

Perspectiva de Plutón, a la izquierda mediante telescopio óptico, a la derecha usando el Telescopio de rayos X-Chandra. Créditos: Universidad Johns Hopkins/Instituto Harvard-Smithsonian.

La última parece confirmar que el planeta emite rayos X a pesar de su tenue atmósfera y que tiene un campo magnético débil.

New Horizons ya había confirmado que Plutón tiene una atmósfera compuesta por carbono, nitrógeno y oxígeno. Lo que llevo a considerar si la presencia de su atmosfera era visible en el espectro de rayos X, puesto que se sabe que las partículas del alta energía del viento solar  al colosionar con la capa de gases del planeta produce una emisión de rayos X.

Para comprobarlo Carey Lisse, del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, y de Scott Wolk, del Centro de Astrofísica del Instituto Harvard-Smithsonian usando el Telescopio de rayos X Chandra, lo dirigieron hacia el planetoide y encontraron que el planeta no sólo emite esta radiación electromagnética sino que lo hace por encima de los niveles esperados.
Análisis de los rayos X emitidos por Plutón. Créditos: Universidad Johns Hopkins/Instituto Harvard-Smithsonian.

Lo anterior no deja de ser asombroso, puesto que en teoría no debería hacerlo: Plutón carece de una magnetosfera y las partículas solares no deberían producir auroras en el espectro de rayos X, pero al pasar la sonda New Horizons no descubrió evidencia de ambas. Más aún la temperatura de la radiación magnética del planeta no coincide con la emitida por el Sol.

Una respuesta parece estar en la exosfera, la capa de gases que rodea al planeta conforme la atmósfera se disipa y que podría ser la que produce tal radiación.

Otra posibilidad es que los campos magnéticos interplanetarios hayan provocado que el viento solar sea más intenso en el planetoide, si fuera así el viento solar estaría destruyendo la atmósfera de Plutón como ya lo ha hecho en Marte.

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