domingo, 13 de noviembre de 2016

Una Superluna viene, pero ¿qué la causa?

La Luna sigue una trayectoria elíptica alrededor de la Tierra, con una excentricidad media de alrededor de 0.055 (un círculo perfecto tiene una excentricidad de 0). Esto significa que, en su acercamiento más cercano, la Luna se encuentra a 363,400 km. de nuestro planeta, y en su punto más distante esta a  405,500 km. Cuando la Luna está en el perigeo de esta órbita, se conoce ha llegado a ser conocido como un "Superluna".

Y sí, se denomina "Superluna" porque, a pesar de que fue acuñado originalmente en 1979 por un astrólogo, la NASA ha adoptado. Superluna es también un término más fácil de usar que perigeo de la Luna llena.

Superluna a la izquierda comparada con una Microluna captada durante su apogeo. Créditos: NASA.

Pero la Superluna de este mes es especial. La excentricidad se calcula con base en el sistema Tierra-Luna, pero otros cuerpos celestes también influyen en la órbita de la Luna a través de la gravedad. El Sol juega el papel más grande, pero también lo hace Júpiter e incluso algunos de los planetas más pequeños. Al factorizar estas otras influencias, la excentricidad de la órbita de la Luna puede variar realmente tan poco como 0.026 hasta 0.077.

Una órbita lunar más excéntrica trae el perigeo más cerca de la Tierra, y cuando este perigeo ocurre durante una Luna llena, obtendremos una Superluna especial. Eso es lo que ocurrirá el 14 de noviembre, cuando la Luna este a sólo 356,509km de la Tierra, que es el acercamiento más cercano de la Luna desde el 26 de enero de 1948. El Sistema Solar no se alineará otra vez de esta forma hasta el 25 de noviembre de 2034.

Aunque el acercamiento más cercano del lunes será a las 6:23 am, la máxima Superluna no será visible para nosotros en la Tierra hasta la Luna llena a las 8:52 am. Desafortunadamente para la mayoría de las personas esto ocurrirá después del amanecer. Pero pierda cuidado la Luna parecerá ser casi la misma que la del lunes por la mañana durante las primeras horas antes del amanecer y del lunes por la noche.

También será visible el martes por la noche, aunque ligeramente más pequeña. A pesar de toda la charla de una Superluna, los observadores casuales tendrán dificultades para discernir la diferencia entre una Luna "normal" y una Superluna. Mientras que la Luna será aproximadamente un 14 por ciento más grande en tamaño y un 30 por ciento más brillante, su apariencia no será dramáticamente diferente.

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