lunes, 29 de febrero de 2016

La ciencia está siempre empujando los límites de las teorías aceptadas hasta que nos encontramos con que ya no funcionan. Y los últimos resultados del CERN indican que podríamos estar al borde de una nueva física.

Los datos que no concuerdan corresponden a una partícula en especial llamada mesón B. La teoría actual de la física de partículas, el Modelo Estándar, tiene predicciones muy específicas sobre la frecuencia y el ángulo en el que se desintegra el mesón B, pero no coincide con lo que se ha visto en los experimentos.
Simulación por computadora de una rara desintegración de un Mesón B en el experimento LHCb. Créditos: CERN.

El modelo estándar coloca a todas las partículas subatómicas conocidas en una única teoría. Hay seis quarks (up, down, charm, strange, top, bottom), seis leptones (electrones, muones, tau, y sus correspondientes neutrinos), partículas portadoras de fuerza (gluones, fotones, Z y bosones W) y el Higgs Higgs. El mesón B está hecho formado por un quark down y un antiquark bottom, y una vez formado, se descompone en 0,0015 nanosegundos.

Los mesones B pueden decaer en conjuntos diferentes y específicos de diversas partículas. Según el modelo estándar, estas partículas tendrán una cierta energía y serán formados en un ángulo determinado. Sin embargo, experimentos encontraron evidencia de un tipo de desintegración que no se ha visto antes y que no fue predicha por el modelo.

Hasta hace poco, todas las mediciones coincidían con las predicciones del modelo estándar. Sin embargo, sabemos que el modelo estándar no puede explicar todas las características del universo, ¿Cómo porque la materia domina sobre la antimateria en el universo?, ¿qué es la materia oscura? Esas preguntas siguen sin respuesta. Aún más, la fuerza que todos experimentamos todos los días, la gravedad, ni siquiera se incluye en el modelo.

Si bien este trabajo, publicado en Journal of High Energy Physics, es sin duda prometedor, la detección no es todavía un descubrimiento. La señal que se observó tiene un nivel de confianza de 3.4 sigmas. Los físicos sólo aceptan un descubrimiento después de que pase la marca de 5 sigma, lo que significa que tenemos una probabilidad de menos de uno en 3.5 millones de que el descubrimiento sea una casualidad.

El CERN ha comenzado una nueva ronda de colisiones de alta energía que espera ofrecer una mirada profunda en el potencial nuevo mundo más allá del Modelo Estándar.

Referencia:

domingo, 21 de febrero de 2016

La homeopatía no es más que un placebo

Así lo considera el dictamen de un panel de expertos en salud, luego de la revisión de 57 condiciones médicas que abarcan 176 estudios en 68 enfermedades, concluyendo una vez más que la homeopatía es el mejor placebo (cuando no represente un peligro para el paciente).
Créditos: Adan Levine/Flickr

La homeopatía, a la cual uno los miembros del panel se refiere como un "callejón sin salida terapéutica", se basa en la idea de que lo "semejante cura lo semejante". Por lo que, sus practicantes afirman que si se toma una sustancia que causa la enfermedad o produce síntomas similares a una enfermedad, entonces se diluye en agua hasta el punto en el cual se crea una cura. No hay ningún mecanismo que posiblemente pueda explicar esto, pero algunos promocionan la idea de que el agua tiene memoria que puede retener la información terapéutica a través de dilución hasta obtener una sustancia que cure.

Los supuestos en que se basa la homeopatía son ideas con siglos de antigüedad y que desafían los conocimientos básicos de física, química y biología. En consecuencia, han sido rechazadas una y otra vez por la inmensa mayoría de los científicos y los médicos modernos. Algo que no ha detenido a los que creyentes en la homeopatía. Tan sólo en 2007, 3.3 millones de estadounidenses gastaron $ 2.9 mil millones de dólares en esta industria. En Reino Unido, el Servicio Nacional de Salud estima en $ 5.74 millones de dólares el gasto.
Los números, desconcertantes, pueden parecer inofensivos al principio. Las personas tienen el derecho de gastar su dinero en lo que desean, y no hay peligro inherente a beber un poco de agua. Pero existe la posibilidad de la homeopatía dañe dañar los pacientes, según el panel de expertos, del Consejo Australiano de Investigación en Salud y Medicina Nacional (NHMRC).

"Las personas que eligen la homeopatía pueden poner en riesgo su salud si rechazan o retardan tratamientos para enfermedades en las cuáles hay evidencia de seguridad y eficacia", concluyó el NHMRC. Por citar un ejemplo, hay médicos homeopáticos que promueven tratamientos de homeopatía para enfermedades infecciosas como el SIDA o la malaria.

La revisión sistemática de 57 sobre 68 condiciones médicas que contenían 176 estudios individuales no encontraron evidencia convincente de efectos perceptibles más allá del placebo.

Referencia:

domingo, 14 de febrero de 2016

Señoras y señores, hemos detectado ondas gravitacionales. ¡Lo hemos conseguido!

Con estas palabras, pronunciadas por David Reitze, se anunció el histórico descubrimiento que ocurrió a las 5:51 am EDT (09:51 a.m. GMT) el 14 de septiembre de 2015. En ese momento, los detectores del detector LIGO en Luisiana y Washington, independientemente vieron evidencias de ondas gravitacionales, procedente de la fusión de dos agujeros negros ocurrida a una distancia de 1,300 millones de años luz.

El descubrimiento, sin duda de los más importantes de la astronomía, no sólo confirma la teoría de la relatividad general de Einstein, sino que también proporciona una nueva manera de observar el universo. Pero que, todavía tienes muchas preguntas sobre las ondas gravitacionales: ¿qué son exactamente? ¿por qué la detección sólo ocurre durante la fusión? ¿Cómo sabemos que se trataba de realmente de la fusión de dos agujeros negros?

¿Qué es una onda gravitatoria?


Una onda gravitacional es esencialmente una onda en el tejido del espacio-tiempo causada por un objeto masivo, u objetos, en este caso, en movimiento o fusión. Cuando estos dos agujeros negros, se unieron en uno, ocasionó por una parte la pérdida de masa similar a tres veces nuestro Sol y a una liberación de energía, que causó una onda en el espacio-tiempo, una onda gravitacional. 1,300 millones de años más tarde, esta ondulación llegó a la Tierra donde fue detectada.

Para poder entender el tejido espacio.tiempo es común recurrir a la analogía de bolas de acero sobre una lámina de goma, donde es sencillo generar una onda y poder simular el fenómeno.

¿Cómo se detectó?


A medida que la onda gravitacional atravesó sobre la Tierra, produjo una notable señal identificada por los detectores LIGO, recién actualizada como parte del proyecto Advanced LIGO.

Pero fue la señal, la que causo la diferencia, puesto que en esencia, los científicos tienen una idea de qué tipo de eventos producen diferentes tipos de baches. Una vez que se ha recibido la señal, sólo se necesito tiempo para analizar los diversos valores -la frecuencia y tiempo, por ejemplo - en las ecuaciones, el cual arrojó como resultado sobre la naturaleza de los agujeros negros, uno de 36 veces la masa de nuestro Sol y otro de 29, hace 1,300 millones de años.

El análisis de la señal es consistente con la fusión de dos agujeros negros, al constatar los datos con los previamente almacenados.

¿Qué tan grande es la onda?

Cuando los agujeros negros se fusionaron, se liberó energía formando una onda que avanzó en todas las direcciones como una esfera en expansión a la velocidad de la luz. Esto significa que, en el momento en que la onda tocó la Tierra, era el borde de una esfera se extendió con un radio de 1,300 millones de años, desde la Tierra hasta el punto donde se originó la fusión.

¿Las ondas gravitacionales viajan por siempre?

Al igual que la luz, se cree que las ondas gravitacionales se propagan aparentemente por siempre, pero también ellas se debilitan con el tiempo, aunque a un ritmo más lento que la luz.

¿A qué velocidad se mueven?

A la velocidad de la luz, considerando los datos aportados por los dos detectores - y que muestran una sutil de diferencia de 7 milisegundos de distancia. Lo que también sirve para deducir que el "gravitón", la partícula hipotética de la gravedad, no debe poseer masa, ya que las partículas con masa no pueden alcanzar la velocidad de la luz. Sin embargo, esto deberá ser verificado adicionalmente con más mediciones.

La teoría sugiere que estas ondas viajan a la velocidad de la luz, por lo que si tuviéramos que identificar un evento que produce luz y las ondas gravitacionales al mismo tiempo, se podría confirmar. Es posible que una supernova podría proporcionar la cantidad adecuada de luz y ondas gravitacionales, pero aún no se puede confirmar.

¿Por qué era importante que el detector se pudiera en marcha en un momento específico para encontrar esta señal?

En todo el universo se están produciendo ondas gravitacionales, pero sólo los eventos masivos deforman el espacio-tiempo en forma notable. Por lo tanto, debemos confiar en eventos masivos que produzcan olas de gran alcance para poder medirlas.

En el momento en los dos agujeros negros se fusionaron produjo una explosión repentina, medible de las ondas gravitacionales, similar a 50 veces la potencia de todas las estrellas en el Universo combinado. Esta onda viajó más de 1,300 millones de años luz a la Tierra y, gracias a la conexión el LIGO, fue detectada.

Como si fuera una una cámara o un telescopio, LIGO estuvo en el momento justo para presenciar la onda. Mientras que las ondas siempre se producen, la mayoría no son de una escala que les permita ser medidas.

Ahora que Advanced LIGO está en marcha, se podrían detectar más de estos eventos.

¿Cómo podríamos utilizar las ondas gravitacionales?

Al igual que las ondas de radio, las ondas gravitacionales son una forma de información, y mediante su detección se puede obtener información de partes previamente no observables del universo.

Por ejemplo, estos dos agujeros negros. Ambos tienen menos de 150 kilómetros de ancho, pero se encuentran a 1,300 millones de años luz de distancia. No tenemos otros instrumentos existentes que sirvan para detectar información de objetos tan pequeños y lejanos. En luz visible, por ejemplo, que apenas podíamos ver a toda una galaxia a esta distancia.

Pero quizá lo más interesante, es que encontrar estos objetos pueden permitirnos ver la historia del universo, más cerca del Big Bang que nunca. Incluso podríamos ver reliquias del universo muy temprano durante el Big Bang.

Referencia:

viernes, 5 de febrero de 2016

Ubuntu 15.10 "Wily Werewolf"

Ubuntu 15.10 "Wily Werewolf" es una versión de transición hacia la versión de largo soporte Ubuntu 16.04

La presente versión posee como núcleo Linux 4.2, además de Gnome 3.16, Firefox 41, LibreOffice 5.0.2 y otras aplicaciones donde destaca FFmpeg y Steam Controller.


EN Ubuntu, Unity 7.3.3 recibe correcciones y optimizaciones, además de permitir arrastar elementos hasta el escritorio para crear accesos directos. Y se ha mejorado el aspecto de las barras de desplazamiento.

Kubuntu 15.10 incorpora Plasma 5.4 y KDE Application 15.08, buscando una mejora en su estabilidad.

Ubuntu GNOME 15.10 destaca por GNOME 3.16. Xubuntu 15.10 tiene como novedades el remplazo de Gnumeric y Abiword por LibreOffice Calc y Writer. Lubuntu 15.10 continua con el trabajo con LXQt enfocados hacia la corrección de errores.

Ubuntu MATE 15.10 sigue en la integración de MATE 1.10 en diferentes áreas.

Descarga


A continuación, enlaces de descarga directa, aunque recordemos que siempre es recomendable la descarga por torrent:

No esta de más recordar que es una versión con soporte limitado, y es mejor esperar el lanzamiento de Ubuntu 16.04.

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