jueves, 30 de junio de 2016

Primeras muestras de recuperación de la capa de ozono se observan

Cuando en 1989 el Protocolo de Montreal eliminó el uso de clorofluorocarbonos, los científicos esperaban ver mejoras en la reducción del agujero de ozono antártico que había surgido en la primavera. Consideraban que la mejoría no sería inmediata, pero dentro de 20 a 30 años de aplicación del protocolo se iniciaría la recuperación del ozono a través de distintas etapas, que incluía la reducción en la tasa de disminución de ozono y una estabilización de su desgaste. Sólo una vez que estos se logren se debería observar un aumento de ozono, denominado "curación de ozono".

Estudios previos del ozono en la Antártida han proporcionado pruebas de que las primeras fases de la recuperación del ozono han ocurrido. Un nuevo artículo publicado en Science muestra los primeros signos de recuperación de ozono. Los datos muestran un aumento general en el espesor y abundancia de la capa de ozono de la Antártida en los últimos 15 años.
Antártida. Créditos: Flick/Alitux
El agujero de ozono antártico fluctúa en tamaño durante el transcurso de un año. Es más grande durante la primavera, que abarca desde septiembre hasta noviembre en el hemisferio sur. Históricamente, la mayoría del crecimiento del agujero de ozono se produce cada año a finales de agosto y inicios de septiembre, alcanzando un pico en octubre.

Los autores del artículo construyeron tres modelos para simular los cambios en el ozono polar desde el año 2000. Estos modelos representan datos disponibles sobre la capa de ozono de la Antártida y el agujero de ozono. También incluye información como mediciones globales recogidas sobre la columna de ozono, cartografía por satélite de la zona del agujero, datos sobre efectos de aerosoles y datos sobre los cambios en los patrones de temperatura y viento.

Las erupciones volcánicas fueron tomadas en cuenta para el análisis del agujero de ozono antártico. Sus impactos químicos pueden provocar que el agujero se expanda y contribuyen a nuestra incertidumbre sobre el comportamiento global del agujero de ozono. Por ejemplo, en 2011 y 2015, el agujero de ozono parece haber crecido de diámetro debido a las recientes erupciones volcánicas a pesar del Protocolo de Montreal.

A pesar de ello se espera que el crecimiento estacional del agujero de ozono se produzca en esta temporada. Observaciones del agujero de ozono en 2015 cubrieron las expectativas. En 2015, el agujero de ozono fue considerablemente más pequeño durante los meses de agosto y septiembre comparado con años anteriores. A pesar de que alcanzó el tamaño promedio en octubre de ese año, los datos muestran que se trató de una anomalía relacionada con las erupciones volcánicas.

Las tendencias positivas en cuanto a la recuperación del ozono aún no son significativas durante octubre, pero lo son en otros meses, cuando el agujero de ozono no se encuentra en su máxima extensión. Los investigadores consideran que la recuperación de la capa de ozono en los meses adyacentes a octubre, muestran que existe una mejoría y que destaca a pesar de las variables de tiempo y temperatura durante estos meses.

Aunque nos gustaría entender el futuro del agujero de ozono, los modelos de los autores no nos dicen debido a lo dinámico de las variaciones estacionales de temperatura que contribuyen a este fenómeno. Los autores escriben que esto subraya la necesidad continua del monitoreo de ozono en la Antártida, lo que eventualmente permitirá una comprensión más completa de las fuerzas que contribuyen a las fluctuaciones de ozono.

La buena noticia, sin embargo, es que los datos de seguimiento futuros continuarán mostrando una recuperación.

Referencias:

sábado, 25 de junio de 2016

Berta Caceres, indígena lenca, fue una importante figura en la defensa del río Gualcarque, luchando contra la construcción de la presa hidroelectrica Agua Zarca.

Encabezo denuncias contra la privatización de los ríos y las múltiples carencias en la salud además del campo hondureño. Fue asesinada el 3 de marzo de este año cuando sujetos ingresaron a su casa durante la noche y perpetraron el crimen.

Casos como el Berta Caceres siguen ocurriendo en la región de América Látina; a lo largo de 2015 185 homicidios fueron documentados por la organización no gubernamental Global Witness. Un informe detallado será publicado en los siguientes días.

El registro que inició en 2010 detalla que tan sólo el año pasado ocurrieron 185 casos, en 2012 fueron 142 y en 2011 130. Comparado con 2014 se registraron 116 fallecimientos, lo que muestra un inusual crecimiento en cada año.

De toda la región es Brasil quien tiene la tasa más alta: 50 casos. La investigación detalla que las causas de los asesinatos de ambientalistas son conflictos mineros, agroindustria, tala y proyectos hidroeléctricos.

La demanda de productos minerales, madera y territorio acrecientan conflictos con comunidades que no están dispuestas a dar concesiones puesto que las autoridades tradicionales han establecido prohibiciones a estas actividades que perjudican el medio ambiente, especialmente comunidades indígenas quienes han sido las principales víctimas.

La impunidad, ligada al papel que desarrolla el Estado en la región al no ofrecer protección a los defensores, permite que se sigan cometiendo tales acciones, al favorecer a intereses privados y no a las comunidades, en casos donde se orquesta desde el gobierno campañas de desinformación

Global Witness concluye con la importancia de cualquier persona en cualquier parte del mundo para denunciar y presionar proyectos que destruyen la vida en sus múltiples .

E insta a los gobiernos a aumentar la protección a ambientalistas, así como garantizar el pleno derecho de autonomía de comunidades que se oponen a tales proyectos.

Referencia:

domingo, 19 de junio de 2016

LIMO confirma por segunda vez evidencia de ondas gravitacionales

El grupo de investigadores que esta detrás de LIGO anunció la detección por segunda vez de ondas gravitatorias. Este segundo evento también tiene que ver con la colisión de dos agujeros negros.

La colisión se produjo el pasado 26 de diciembre, se le ha llamado GW151226 y ocurrió enmedio de las fiestas decembrinas, cuando aún se trabajaba en el análisis del primer evento detectado en septiembre.
Onda gravitacional. Créditos NASA.
Este segundo evento surgió por el choque de dos agujeros negros con una masa de 14 y 8 masas solares, a 1,400 millones de años luz, por la distancia a la que ocurrió se tuvo un registro débil, similar a la detección de septiembre.

No obstante la duración de la señal fue mayor a la primera: un segundo frente a un quinto de segundo de la previa; 27 órbitas frente a una. Lo que ha permitido conocer a la velocidad a la que se movían los dos cuerpos antes de que se generará un solo agujero negro. Se sabe que uno de los agujeros tenían un spin de 0.2, una rotación de undécimo de la velocidad de la luz, el ahujero resultante posee un spin de 0.7.

La evidencia comprueba lo predicho por la Teoría de la Relatividad, explica que cuando dos cuerpos masivos como lo son agujeros negros, orbitan alrededor de un centro de masas común, pierden energía en forma de ondas gravitacionales, lo que hace que se acerquen aún más. En la fase final de su acercamiento se mueven a velocidades relativas a la velocidad de la luz y la emisión de ondas gravitacionales aumento; es en esta fase cuando el detector Ligo puede identificar tales eventos.

El descubrimiento de este fenómeno implica que la colisión de agujeros negros es un evento mucho más frecuente de lo que se imaginaba, pero será en un futuro cuando la detección de LIGO mejoré que se conozca con completa seguridad la estadística de las colisiones.

Referencia:

B. P. Abbott et al, "Observation of Gravitational Waves from a 22-Solar-Mass Binary Black Hole Coalescence", Phisical Review Letter.

sábado, 11 de junio de 2016

A principios de este año, la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada (IUPAC) aceptó evidencia que demostraba la síntesis de cuatro nuevos elementos, correspondientes a la última fila de la tabla periódica. En ese momento, se les dio nombres temporales, hasta ahora.

Tres de los nuevos nombres honran a los lugares donde se produjeron los elementos;  el cuarto reconoce una persona clave que ayudó a facilitar esta labor.
De Salvador85 - Trabajo propio, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=49372460a

Para el elemento 113, Japón es reconocido por uno de sus nombres alternativos, Nihon. El elemento se llamará nihonium, y llevan el símbolo Nh. Los elementos restantes que fueron producidos en colaboración entre el Instituto Conjunto de Investigación Nuclear en Rusia y dos de los laboratorios nacionales de los E.U.A.: Oak Ridge y Lawrence Livermore. El elemento 115 hace honor a la parte rusa con el nombre Moscovium (símbolo Mc). Mientras el elemento 117 es un homenaje a Oak Ridge al obtener el nombre Tennessine, o Ts. Por desgracia Lawrence Livermore tiene la desgracia de estar en California, que ya tiene un elemento que lleva su nombre, por lo que quedó descartada esa posibilidad.

Finalmente el elemento 118, es un homenaje a Yuri Oganessian, una figura clave en la investigación sobre elementos ultra-pesados. En términos elementales, su nombre es Oganesson, o Og.

El comité involucrado en esta aprobación observa que Ts, el nuevo símbolo para tennessine, también se utiliza como una abreviatura de un grupo químico llamado tosilo. Pero, francamente, no le importa ( "esto no se considera una objeción válida", escriben los representantes de la IUPAC). Como los nombres de los elementos 'han sido aprobados por todas las partes pertinente", pareciera que no habrá polémica futura.

Referencia:

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