martes, 18 de abril de 2017

Los teléfonos modernos poseen una gran cantidad de sensores en el interior, desde acelerómetros hasta giroscopios. Los sensores hacen que los teléfonos sean más eficientes, basta la orientación del teléfono para brindar una mejor experiencia en un videojuego pero también representan una forma potencial para obtener un agujero de seguridad.

Científicos de la Universidad de Newcastle en el Reino Unido descubrieron que mediante el monitoreo de sensores como el acelerómetro, giroscopio y magnetómetro, que detectan aspectos como el movimiento y la orientación del dispositivo, permiten averiguar el pin de un usuario con un 74% de eficiencia al primer intento, ese número se elevó al 94% en el tercer intento.
Créditos: Alex García/Flickr.

El punto de entrada del ataque para detectar el PIN fue un exploit de javascript instalado mediante el navegador del teléfono. Basto hacer clic en el enlace que tenía software malicioso para que este se instalará en segundo plano.

Al analizar los datos de los sensores cuando los usuarios estaban ingresando sus pins, investigadores fueron capaces de inferir que esos códigos de cuatro dígitos con una "alta precisión". Para llegar allí, primero usaron datos de personas que realmente ingresaban sus pins para entrenar una red neuronal artificial.

En el caso de Safari, el método funcionó incluso cuando el teléfono estaba bloqueado después de que se hiciera clic en el enlace, lo que significa que podría detectar el pin introducido para desbloquear el teléfono. Una actualización en iOS 9.3 solucionó la falla. Firefox, también solucionó la vulnerabilidad. En cuanto al navegador Chrome, un representante de Google comento que se trabajaba en el problema.

Los tipos de sensores que Mehrnezhad estudió se encuentran en una multitud de lugares, desde teléfonos inteligentes a ciudades inteligentes,  por lo cual se deben manejar de forma segura y adecuada, puesto que pueden revelar información personal.

El equipo de Mehrnezhad no es el primero en demostrar que los sensores son una vulnerabilidad. Kevin Fu, profesor asociado de ingeniería eléctrica e informática de la Universidad de Michigan, también ha demostrado que los acelerómetros de los dispositivos son una vía para manipularlos.

Los sensores pueden representar el eslabón más débil en la seguridad del Internet de las cosas,algo que es omnipresente, pero es tan poco fiable y poco comprendido.

Aunque también en las últimas semanas se ha hablado de lo inseguro que puede llegar a ser el lector de huellas dactilares.

Referencia:

viernes, 14 de abril de 2017

Disponible Ubuntu 17.04 Zesty Zapus

La nueva versión de Ubuntu se encuentra ya disponible para su descarga e instalación. Al ser una versión intermedia presenta pocas novedades, aunque los cambios en Canonical son más profundos. Canonical ha abandonado la convergencia entre el escritorio y los dispositivos moviles, lo cual se comenzará a notar en las próximas versiones de Ubuntu.

Unity se retira, el futuro de Gnome y pocos avances


La nueva versión ha dejado atrás la partición de intercambio (swap) y apuesta por swapfile (un archivo en lugar de una partición). Las especificaciones técnicas de los equipos actuales ha hecho que el swap resulte inviable; puesto que el sistema de intercambio se usa poco y en su lugar se apuesta por swapfile.


Luego de pocas mejoras en las últimas versiones, esta será la última que tenga Unity como escritorio por defecto. Para muchos esta la posibilidad de que se vuelva a Gnome.

En tanto Unity 8 pasa a quedar en manos de la comunidad, quienes se encargarán de su futuro inmediato. En tanto Gnome llega con su versión 3.24, a excepción de la terminal y gestor de archivos que están en su versión 3.20 y Gnome Software en su versión 3.22.

La implementación de Gnome como escritorio oficial ayudará a resolver los problemas de compatibilidad actuales.

Ubuntu Budgie


La familia Ubuntu introduce la variante Budgie, llamada así por el escritorio que posee además de contener aplicaciones Gnome. La distribución Budgie incluye el gestor de arranque Plymouth, un tema LightDM y el set de iconos Faba, lo que le proporcionan un aspecto destacado.

En cuanto a las demás distribuciones se incorpora KDE Plasma 5.9 en Kubuntu y Mate 1.18 para Ubuntu Mate.

Descarga


A continuación los enlaces de descarga y como siempre la recomendación de descarga vía torrent:


lunes, 10 de abril de 2017

Los virus gigantes: ¿un nuevo dominio o adaptación?

Los virus juegan en la frontera de la vida, no encajan con el concepto que nos hemos formado de los seres vivos y más aún no comprendemos completamente cómo se originaron.

Todo lo anterior se complico en 2003 cuando se descubrieron los primeros virus gigantes, los Mimivirus quienes además de su tamaño poseen 1016 genes, como una bacteria.
Virus gigantes adquiriendo genes de sus células huéspedes. Créditos:  Ella Maru studio/AAAS/Eurekalert.

Durante mucho tiempo se considero que los virus tenían un tamaño menor a las células y apenas poseían los genes necesarios para poder replicarse, por ejemplo algunos virus de cerdos y aves apenas tienen dos genes, comparados con la bacteria Escherichia coli que posee 4,400 genes.

Los Mimivirus miden al menos 400 nanometros lo que los hace visibles en los microscopios ópticos y poseen al menos 2,500 genes además de poseer ADN que permite al ARN la codificación de proteínas, algo que usualmente hacen los virus al modificar las células y hacer que produscan las proteínas que requieren. En su conglomerado de genes, en un 50 al 90% no se encuentra en otros seres vivos ni otros virus gigantes.

Aunado a ello con el paso del tiempo se han ido descubriendo más virus gigantes, los cuales llegan a medir  una micra (1,000 nanometros). Su descubrimiento ha llevado a analizar si es necesario modificar el árbol filogenético de la vida. Además de los tres dominios conocidos: bacterias, arqheas y eucariotas se ha propuesto un cuarto dominio que abarque los virus gigantes.

Quien sostiene este argumento explica que los virus gigantes son precursores de los demás virus, que con el paso del tiempo perdieron genes debido a su parasitismo. Otros investigadores sostienen que los virus gigantes estan en el mismo grupo que los virus pequeños, quienes evolucionaron a lo largo de millones de años al incorporar ADN de virus pequeños hasta lograr su tamaño actual.

El descubrimiento de un virus gigante en una planta de aguas residuales en Klosterneuburg, Austria parece resolver el misterio. El análisis de su ADN apoyó la hipótesis de que estos virus han cambiado con el tiempo y que no se requiere un cuarto dominio para explicar su diversidad.

El análisis metagénomico de todas las muestras permitió identificar un nuevo virus gigante que fue nombrado Klosneuvirus. Al comparar su ADN con otros virus gigantes pudo ser colocado en la familia de los Mimivirus.

El análisis de su genoma mostró una mayor similitud a células que a otros virus. Estos virus poseen genes que ayudan a codificar proteínas una vez que infectan células. 700 de sus genes tienen origen celular y provienen de amebas junto con ciliados lo que niega el cuarto dominio.

Faltaran más datos para comprobar si los Mimivirus y son realmente otro dominio o sólo son resultado de sus adaptaciones.

viernes, 31 de marzo de 2017

Que el pensamiento crítico no se quede sólo en los libros

Un análisis crítico de la arqueología conduce al rechazo de la astrología, conspiraciones, entre otras.

El mundo donde cada vez tienen más protagonismo teorías de conspiración desenfrenadas, noticias falsas y pseudociencia como la homeopatía muestran que el mundo debería ser un poco más escéptico con base en la ciencia. Por esa razón, a menudo se sugiere un verdadero programa de educación científica que ayudaría a reducir la aceptación de tonterías.
Pie grande. Créditos: Wayne Parrack/Flickr.

Un estudio hecho con estudiantes de la Universidad Estatal de Carolina del Norte sugiere que una clase sobre métodos de investigación científica no hace mucho bien. En cambio, una clase dedicada al análisis crítico de los absurdos en arqueología fue mucho más efectiva para lograr que los estudiantes rechazaran una variedad de teorías de pseudociencia y conspiración. Y funcionó aún mejor cuando los estudiantes tuvieron su propio proyecto de pensamiento crítico.

El estudio, realizado por Anne Collins McLaughlin y Alicia McGill, agrupo aspectos como la creencias en la astrología, teorías de la conspiración y antiguos extraterrestres. Las encuestas muestran que son muy populares; casi la mitad de la población estadounidense piensa que la astrología tiene bases científicas y su número ha aumentado con el tiempo.

Cualquiera podría pensar que la educación, especialmente en las ciencias, podría ayudar a revertir esta tendencia, pero McLaughlin y McGill tienen algunas noticias deprimentes. El rechazo de ideas epistemicamente injustificadas no se correlaciona con el conocimiento científico, y los estudiantes universitarios tienden a considerar cualquier cosa como cierto como cualquier persona.

En lugar de esperar que una exposición general a la academia produjera habilidades de pensamiento crítico, los autores tomaron las cosas en sus propias manos, diseñando un curso que utilizó la historia y la arqueología para analizar críticamente una variedad de ideas injustificadas que viven en el colectivo: la existencia de Pie grande, Triángulo de las Bermudas, maldiciones de las momias, el continente perdido de la Atlántida, los antiguos alienígenas y más. Todos estos fueron manejados críticamente, con un enfoque en la evidencia, la credibilidad de las fuentes, entre otros aspectos.

El curso fue tan popular que McGill terminó siendo una asignatura regular, incorporando un análisis independiente de una leyenda local, las luces de montaña de Brown. Para el control, los autores utilizaron una clase que debe enseñar el análisis crítico por implicación: usando métodos de investigación en psicología. Los estudiantes en cada una de estas clases recibieron inicialmente una encuesta que proporcionó una percepción de su conocimiento científico, luego se les preguntó acerca de una variedad de pseudociencias y conspiraciones. Además de los temas tratados en clase, las preguntas se referían a una variedad de creencias injustificadas: la Tierra posee 6.000 años de antigüedad, el número 13 es de mala suerte, astrología, medicina alternativa, círculos de cultivo, Illuminati y el farsa del aterrizaje lunar.

Al comienzo del semestre, no había diferencia en el nivel de creencias en las tres clases. Tampoco hubo correlación entre el conocimiento científico general y estas creencias injustificadas.

Cuando el semestre terminó, sin embargo, las cosas eran bastante diferentes. Los que pasaron por la clase de métodos de investigación no mostraron ningún cambio en su nivel de creencia injustificada. Aunque esto indudablemente incluyó algunas técnicas que podrían ayudar a identificar estas creencias, no hubo muestras de que los estudiantes las aplicaran sin instrucciones explícitas para hacerlo.

Por el contrario, los estudiantes que tomaban el curso de historia/arqueología se vieron obligados a analizar críticamente los temas que trataban. Y, de hecho, la creencia en esos temas decreció al final del semestre y se redujo aún más dramáticamente en la versión honorífica del curso. Aún más, los estudiantes también mostraron niveles más bajos de creencia en temas que no estaban cubiertos en la clase. Los estudiantes de honores mostraron de nuevo un efecto más grande. No está claro si los estudiantes de la clase de honores se beneficiaron del proyecto de clase o si el efecto más grande se produjo porque tenía más complejidad.

No es especialmente sorprendente que la enseñanza del análisis crítico en el contexto de temas que han mantenido el interés del público durante décadas sería más eficaz que hacer lo mismo en una clase especializada para las especialidades científicas. Pero es importante recordar que se trataba de un pequeño estudio, y sería bueno repetirlo durante varios años en diferentes universidades y tal vez con otras clases de control. Sin embargo, los autores señalan que estos estudiantes tenían niveles más bajos de creencia acrítica que la población en general, y sin embargo los niveles disminuyeron aún más después de la clase. Por lo tanto, existe la posibilidad de que veamos un impacto aún mayor en la población general de estudiantes.

Pero los profesores pueden querer ser cautelosos acerca, ya que los estudiantes se convierten en verdaderos dolores. Después de completar el curso, uno de ellos dijo a los instructores: "me encuentro más seguro desafiando lo que dicen mis profesores cuando usan falsas dicotomías, argumentos circulares o referencias de fuentes cuestionables".

Refrencia:

domingo, 26 de marzo de 2017

En la búsqueda de cromosomas para detectar el legado del trauma

La hija de una superviviente del Holocausto narra su participación en un estudio de la herencia epigenética.

El 23 de abril de 1945, mi padre, Gershon Glausiusz, fue liberado de los nazis. Tenía diez años. Dos semanas antes: él, su madre y tres hermanos sobrevivientes habían sido llevados en un tren junto con otros 2,500 prisioneros de Bergen-Belsen, un campo de concentración en Alemania donde mi padre había estado encarcelado desde el 6 de diciembre de 1944. Otro hermano, de sólo 21 meses había muerto en el campo. Durante 14 días, la familia sobrevivió con raciones minúsculas de cáscaras de papa cruda y maíz, mientras el tren recorrió Alemania oriental, obstaculizado por avances de ejércitos ruso y estadounidense, antes de detenerse en un bosque cerca de la pequeña ciudad alemán de Tröbitz.
Auswitch. Créditos: Jorge Cancela/Flickr.

A las 6 de la mañana, el encargado del vagón se asomó a la ventana con alambre de púas y vio a dos exploradores rusos en caballos blancos saliendo enmedio del bosque, su padre: "empezó a gritar, 'Frau Glausiusz, Die Russen sind schon da - los rusos ya están aquí' La razón por la que gritó a mi madre fue porque mi madre tenía la esperanza de que seríamos liberados". .Los rusos llegaron y sistemáticamente quitaron todas las cerraduras en todos los vagones. Los alemanes huyeron de la noche a la mañana con la locomotora y los vagones que contuvieron a los guardias. Durante su viaje tortuoso murieron unas 600 personas en el tren, principalmente de hambre o tifus.

Desde la infancia, he escuchado a mi padre describir su sufrimiento durante la guerra: su deportación de su casa en Szarvas, Hungría, en junio de 1944; la muerte de su abuelo en Bergen-Belsen; y los asesinatos de primos, tíos, tías y su otro abuelo en el campo de exterminio de Auschwitz.

En 2012, me ofrecí para participar en un estudio con niños sobrevivientes del Holocausto dirigido por Rachel Yehuda, neurocientífico y director de la división de estudios de estrés traumático en la Escuela de Medicina Mount Sinai en Nueva York. El estudio tuvo como objetivo determinar si el riesgo de enfermedad mental debido al trauma se pasa biológicamente de una generación a la siguiente.
En particular, los investigadores querían ver si tal riesgo podía heredarse a través de marcas epigenéticas - cambios químicos o "etiquetas" moleculares, como la unión de grupos metilo, nucleótidos de ADN, que alteran la expresión de genes sin cambiar la secuencia genética. Algunos investigadores afirman que estas marcas pueden en algunos casos ser transmitidas a la descendencia junto con las secuencias genéticas mismas, aunque el mecanismo para tal herencia epigenética es polémic.

Tema de estudio

Durante el curso del estudio, se completo un cuestionario en línea para evaluar la salud emocional de los sobrevivientes del Holocausto y para saber si sus padres tuvieron trastorno de estrés postraumático (TEPT). Un psicólogo la entrevistó sobre las experiencias de sus padres en tiempos de guerra y su propia historia de depresión y ansiedad. La sometieron a pruebas de sangre y orina midiendo la hormona cortisol, que permite al cuerpo responder al estrés, así como la metilación de GR-1F, un promotor de un gen que codifica un receptor de glucocorticoides, que se une al cortisol y ayuda a concluir la respuesta al estrés.

Los resultados de la investigación de Yehuda fueron publicados en American Journal of Psychiatry. El estudio comparó a 80 adultos que tenían por lo menos un padre que era un superviviente del Holocausto con 15 sujetos similares a los participantes cuyos padres no fueron expuestos al Holocausto y no tenían TEPT. El equipo encontró que en los niños cuyos padres tenían TEPT, tenían una metilación más alta deGR-1F. Si la madre y el padre eran sobrevivientes del Holocausto y padecían de (TEPT), los descendientes tenían una menor metilación de esta región promotora. En otras palabras, el estrés en los padres se tradujo en más metilación del promotor en la descendencia, y por lo tanto menos expresión génica, mientras que el estrés en ambos padres parecía tener un efecto opuesto.

En un estudio anterior con el mismo grupo de voluntarios, los investigadores demostraron que los receptores de glucocorticoides de las personas cuyas madres sobrevivieron al Holocausto y tenían TEPT eran más sensibles al cortisol y estas personas también excretaron menos la hormona del estrés en su orina. Los hijos nacidos de padres supervivientes con TEPT mostraron menor sensibilidad al cortisol y mayor excreción en comparación con los sujetos nacidos de madres, pero no de padres, que eran sobrevivientes con Trastorno de Estrés.

Esta es la primera evidencia en seres humanos de una marca epigenética en una progenie basada en la exposición previa a la concepción en un padre.


Respuesta al estrés

El receptor de glucocorticoides fue descubierto en un estudio de 2004 sobre epigenética, en el que un equipo dirigido por Michael Meaney, que estudia genética y comportamiento en la Universidad McGill en Montreal, Canadá, coautor del más reciente artículo con Yehuda, notó que las crías de ratas que eran atendidas por sus madres tenían una mayor expresión de los receptores de glucocorticoides y niveles más bajos de agresividad y comportamiento ansioso. La consolidación se asoció con metilación más baja de una región promotora del gen, que permite la expresión de glucocorticoides.

Yehuda encontró que un proceso similar puede estar ocurriendo en los hijos de sobrevivientes del Holocausto. Para los hijos de padres con TEPT, si tienen un aumento en la metilación, es más probable que tengan una disminución en la actividad del receptor. Un receptor de glucocorticoides menos activo está asociado con mayores cantidades de cortisol circulante, lo que sugiere que los niños de padres con TEPT son probablemente más propensos a la depresión o a estrés crónico.

Lo inverso parece ocurrir en la descendencia de madres con TEPT. En ese caso ocurre una disminución en la metilación, lo que es más probable que tenga un aumento en la expresión génica y la actividad del receptor de glucocorticoides; el receptor será más activo y más sensible.Las madres que sobrevivieron al Holocausto, a menudo temían la separación de sus hijos. Cuando una persona ha estado expuesto a una gran cantidad de pérdidas, está muy preocupado de que seguirá perdiendo a sus seres queridos, pueden experimentar un recelo sobre ellos. Los descendientes del holocausto, a menudo se quejan de que sus madres estaban sobre ellos.

Aunque no se identifica el mecanismo detrás de estos cambios, Yehuda considera que las modificaciones epigenéticas en los padres pueden ocurrir antes de la concepción, pero que en las madres los cambios ocurren antes de la concepción o durante la gestación.

Yehuda cree que es improbable que estas modificaciones bioquímicas ocurrieran en la infancia como resultado de la exposición a las historias de los padres, porque esta explicación no podía explicar las diferencias entre los casos en que el padre o la madre era sobreviviente del Holocausto.

La expresión está impulsada por acontecimientos históricos y síntomas de los padres. Aunque admite que, en principio, los cambios epigenéticos podrían ser simplemente el resultado de oír terribles historias mientras crece, pero si es así, no debería haber diferencias basadas en si la madre o la madre sobrevivió al Holocausto.

Este es un estudio muy importante que nos ayuda a comprender la importancia de la participación materna en comparación con la participación paterna en los efectos epigenéticos en la descendencia.

Pero Tim Bestor, genetista y biólogo de desarrollo en la Universidad de Columbia en Nueva York, es mucho más crítico de los resultados del estudio y de sus métodos. Para él este trabajo es extremadamente polémico, notando que las diferencias en la metilación del promotor entre los diversos grupos son pequeñas, y es difícil decir si son estadísticamente significativas porque el papel no incluye datos crudos sobre los patrones de metilación, sino simplemente los resume.

Además, añade que el receptor de glucocorticoides tiene al menos seis promotores.Sin embargo los investigadores estudiaron sólo uno de ellos, y es uno de los más débiles. Otros estudios han demostrado que este promotor no es metilado.

Aunque los resultados de Yehuda sugieren lo contrario, puesto que aún no se tienen datos primarios.
Yehuda defiende su investigación, pero añade que es un hallazgo bastante matizado. No debe tomarse en el sentido más literal. En el sentido más literal expresa que se muestra un tipo diferente de anormalidad del sistema de estrés basado en si su madre o su padre tienen TEPT.

Un sujeto anónimo del estudio contó que su padre nunca había sido formalmente diagnosticado con TETD. Supó que su padre, que cumplirá 80 años este año, también contó historias esperanzadoras sobre cómo, después de la liberación de la familia del tren, su tío cogió un pollo que su abuela cambió más tarde por harina para hacer una sopa muy básica. Y sobre otro abuelo, uno de los dos supervivientes de un batallón de esclavos húngaro, que pagó un autobús para llevar a su familia a casa.

Sin embargo, si el padre lo padeció entonces probablemente tiene una vulnerabilidad a la depresión o la ansiedad. Las posibilidades son que hay un vínculo real entre los síntomas de tu padre y los suyos, y los problemas no son necesariamente una función de una transmisión genética, sino de epigenética.

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martes, 21 de marzo de 2017

Va de nuevo: SpaceX sigue haciendo historia en la aeronáutica


Aunque todavía no hay una fecha de lanzamiento oficial para el relanzamiento del cohete de SpaceX, podría ocurrir el 29 de marzo. Durante este vuelo, que colocará el satélite SES-10 en órbita geoestacionaria, la compañía planea reutilizar el refuerzo de primera etapa de Falcon 9 que aterrizó con éxito en un buque de aviones no tripulados. Ese aterrizaje se produjo después de que el Halcón 9 colocó una carga en la Estación Espacial Internacional.
Descenso de Falcon 9. Créditos: SpaceX.

El próximo lanzamiento no ocurrirá antes del 29 de marzo, porque el lanzamiento del cohete Atlas V ocurrirá al 27 de marzo y se requiere alrededor de 48 horas para que la Fuerza Aérea reconfigure su sistema de rastreo. Cambios en el calendario del lanzamiento de Atlas podrían cambiar el lanzamiento de SpaceX a inicios de abril.

De acuerdo a NASASpaceflight.com, una prueba de fuego estática se ha programado para el 26 de marzo. La carga útil, el satélite de comunicaciones SES-10, se encuentra ya lista. Después del lanzamiento, el impulsor llevará a Falcon 9 hacia una trayectoria orbital y en la segunda etapa empujará al satélite hacia una trayectoria geoestacionaria. Mientras tanto, la primera etapa volverá para intentar hacer un retorno a la Tierra. El refuerzo de Falcon 9 reutilizado intentará un segundo aterrizaje no tripulado.

SpaceX ha devuelto más de media docena de cohetes por tierra y por mar, pero aún no ha demostrado la capacidad igualmente de reusar un cohete. El despegue y aterrizaje vertical de los cohetes ha sido durante mucho tiempo un santo grial de la industria aeroespacial, ya que ofrece la promesa de reutilización y cohetes de bajo costo. Blue Origin logró esta hazaña con su cohete New Shepard hace un año. Si SpaceX lo logra con el cohete Falcon 9, hará una fuerte declaración de que el futuro reside en reciclar cohetes, en lugar de gastarlos después de un solo lanzamiento.

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domingo, 5 de marzo de 2017

Las exploraciones muestran cómo nuestros cerebros calculan el valor, pero aún no es toda la historia.

Es díficil saber si una historia será viral en la Web. Cualquier ecuación o fórmula para calcularlo tendría que considerar las cualidades de la historia, sus peculiares preferencias humanas y los hábitos en línea, al menos, eso es lo que cabría esperar. Pero, de acuerdo a neurocientíficos de la Universidad de Pensilvania, nuestros cerebros podrían tener un cálculo mucho más simple y genérico.
Créditos: Anna Carol/Flickr.

Mientras revisamos noticias, nuestros cerebros valoran si la historia es interesante para nosotros mismos y para otros, considerando si compartirla podría mejorar nuestra posición o nuestras relaciones. Entonces cerebro combina esas evaluaciones, analiza la información y en última instancia decide si compartirlo o no. Los investigadores analizaron los procesos cerebrales de diferentes participantes a medida que revisaban artículos de la sección de salud en el New York Times, prediciendo las historias que serían virales en la Web. Sus resultados fueron publicados en PNAS.

Los psicólogos consideraban que se compartía información basada su valor. No obstante los datos del estudio sugieren que también se debe considerar la importancia de la información para el individuo y su relevancia social.

Mirada del cerebro

Para analizar la actividad cerebral detrás de la viralidad, Falk y sus colegas, entre ellos los autores principales Christin Scholz y Elisa Baek, realizaron un meta análisis y estudios que vincularon procesos de pensamiento en regiones cerebrales específicas. Seleccionaron subregiones y sistemas en el cerebro relacionados con el procesamiento de la valoración, expectativas de auto-relevancia y la comprensión o predicción de los estados mentales de otros.

A continuación, usaron imágenes de resonancia magnética funcional -que rastrea la actividad en el cerebro basada en el flujo sanguíneo- para monitorear a 80 participantes mientras observaban más de 80 titulares y resúmenes de noticias. Todas las historias estaban relacionadas con la salud, con éxito variado en la Web, sin que los participantes lo supieran. Entre las historias seleccionadas, el total de comparticiones en Facebook, Twitter y correo electrónico variaba de 34 a 12,743 acciones.

Los investigadores analizaron la actividad cerebral de los participantes, registrando los cambios relativos de actividad en las regiones cerebrales que ya habían identificado. En el modelado de datos encontraron que la actividad en todas las regiones estaba vinculada a las decisiones de los participantes en su vida cotiadiana. Sin embargo, los investigadores observaron un patrón: la actividad que sugiere interés personal y social no bastaba para explicar la viralidad -el cerebro también debía involucrar su sistema de valoración-. El aumento de la actividad en las regiones de interés social y de interés propio estuvo vinculado a la actividad en el procesamiento de la valoración. Y la actividad de valoración alta fue clave para compartir.

Ese centro de procesamiento de valores es genérico, no se centra en las noticias. Y esa actividad también está involucrada en decidir qué se quiere comer o hacer.

Los investigadores examinaron si había aspectos en los artículos que pudieran predecirla su viralidad. Los autores utilizaron computadoras y evaluadores humanos para valorar cada historia sobre si era positiva y si era útil, polémica, evocadora o novedosa.

Pero todavía había un ingrediente secreto en la viralidad en la Web. Si bien la actividad cerebral fue el predictor más fuerte de la viralidad probada, incluso cuando se combinó con las respuestas de los encuestados de los participantes que todavía sólo puede representar alrededor del 20 por ciento de la variación en el artículo compartido. Eso es el doble de lo que podríamos hacer antes, señala Falk, pero aún muy lejos de lo predictivo.

Para los comunicadores que tratan de obtener información importante sobre la salud, es útil. Pero los investigadores tienen más trabajo que hacer para comprender plenamente el intercambio de información en nuestros mundos digitales.

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martes, 28 de febrero de 2017

Cómo Facebook, noticias falsas y amistades están deformando la memoria

La investigación sobre la revocación colectiva toma una nueva importancia en un mundo post-moderno.

En las noticias últimamente han ocurrido cosas extrañas. Este año, miembros del gobierno del Estados Unidos han aludido a una "masacre de Bowling Green" y a ataques terroristas en Suecia y Atlanta, Georgia, que nunca ocurrieron.
Recuerdos. Créditos: Neil Conway/Flickr.

La desinformación fue rápidamente corregida, pero algunos mitos históricos han resultado difíciles de borrar . Desde 2010, por ejemplo, una comunidad en línea ha compartido el recuerdo aparentemente inquebrantable de que Nelson Mandela murió en la cárcel en los años 80, a pesar de que vivió hasta 2013, dejando la prisión en 1990 y pasando a ser el primer presidente negro en Sudáfrica.

La memoria es notoriamente falible, pero algunos expertos temen que surja un nuevo fenómeno. Los recuerdos se comparten entre los grupos de formas novedosas a través de sitios como Facebook e Instagram, borrando la línea entre recuerdos individuales y colectivos. El desarrollo de la desinformación basada en Internet, como sitios de noticias falsos, tiene el potencial de distorsionar los recuerdos individuales y colectivos de maneras perturbadoras.

Los recuerdos colectivos forman la base de la historia, y la comprensión de la historia va formando como las personas pensarán en el futuro . Los ataques terroristas ficticios, por ejemplo, fueron citados para justificar una prohibición de entrada a los ciudadanos de siete países. Aunque la historia ha sido frecuentemente interpretada para fines políticos, los psicólogos están ahora investigando los procesos fundamentales por los que se forman los recuerdos colectivos, para entender lo que los hace vulnerables a la distorsión. Se ha demostrado que las redes sociales configuran poderosamente la memoria, y que las personas necesitan poca estimulación para formarse un recuerdo, incluso si está equivocado. Sin embargo, no todas las conclusiones son sombrías. La investigación apunta a formas de desalojar los falsos recuerdos o de impedir que se formen en primer lugar.

Para combatir la influencia de las noticias falsas, de acuerdo a Micah Edelson, investigador de la memoria en la Universidad de Zurich en Suiza, es importante entender no sólo la creación de estos sitios, sino también cómo las personas responden a ellos.

Todos juntos ahora

La comunicación da forma a la memoria. La investigación sobre pares de personas que conversan sobre el pasado muestra que un hablante puede reforzar aspectos de un evento al repetirlos de forma selectiva. Las cosas que se mencionan son recordadas -por el orador y por el oyente-. Hay un corolario menos obvio: la información relacionada que no se menciona es más probable que se desvanezca que el material mencionado, un efecto conocido como el olvido inducido por la recuperación.

Estos fenómenos cognitivos a nivel individual se han propuesto como un mecanismo para la convergencia de la memoria -proceso por el cual dos o más personas llegan a un acuerdo sobre lo que sucedió-. Sin embargo, en los últimos años, han surgido pistas de que los grupos de personas también influyen en la convergencia. En 2015, los psicólogos Alin Coman de la Universidad de Princeton en Nueva Jersey y William Hirst de la Nueva Escuela de Investigación Social en la ciudad de Nueva York informaron que una persona experimenta más el olvido inducido al escuchar a alguien en su propio grupo social. Es decir, la convergencia de la memoria es más probable que ocurra dentro de los grupos sociales, un hallazgo importante a raíz de la encuesta sugirió que el 62% de los adultos estadounidenses obtienen sus noticias de redes sociales, donde la pertenencia a grupos es a menudo evidente y reforzada.
Los grupos también pueden distorsionar los recuerdos. En 2011, Edelson, del Instituto de la Ciencia Weizmann en Rehovot, Israel, mostró a 30 voluntarios un documental. Vieron la proyección en grupos de cinco y, unos días después, respondieron a las preguntas sobre ella individualmente. Una semana después de la sesión de observación, los participantes contestaron preguntas de nuevo, pero sólo después de ver las respuestas que los otros miembros de su grupo habían dado. Cuando la mayoría de las respuestas fabricadas eran falsas, los participantes se conformaron a la misma respuesta falsa alrededor del 70% del tiempo, a pesar de haber respondido correctamente. Pero cuando supieron que las respuestas habían sido generadas al azar, los participantes invirtieron sus respuestas incorrectas sólo alrededor del 60% del tiempo. Encontramos que los procesos que ocurren durante la exposición inicial a la información errónea hacen que sea más difícil corregir más tarde.

El estudio de esos procesos a medida que suceden -como recuerdos colectivos formados a través de la conversación- ha sido difícil de hacer en grandes grupos. Hace cinco años, el monitoreo de la comunicación en grupos de diez o más habrían requerido varias salas para conversaciones privadas, asistentes de investigación y tiempo. Ahora, múltiples participantes pueden interactuar digitalmente en tiempo real. El grupo de Coman ha desarrollado una plataforma de software que puede rastrear intercambios entre voluntarios en una serie de chats programados. "Se necesita un asistente de investigación de 20 minutos y una sala de laboratorio", comenta Coman.

Los científicos y la red social

El año pasado, el grupo utilizó este software para averiguar por primera vez cómo la estructura de las redes sociales afecta la formación de recuerdos colectivos en grandes grupos. Los investigadores suministraron información sobre 4 eventos del Cuerpo de Paz a 140 participantes de la Universidad de Princeton, divididos en grupos de 10. En primer lugar, se pidió a los participantes que recopilaran la mayor cantidad de información posible por sí mismos. Luego, tomaron parte en una serie de tres conversaciones -sesiones de chat en línea de unos pocos minutos cada una- con otros miembros de su grupo, en las que recordaron la información de forma colaborativa. Finalmente, trataron de recordar los acontecimientos de forma individual otra vez.

Los investigadores investigaron dos escenarios, uno en el que el grupo formó dos subconjuntos, con casi todas las conversaciones que se llevaban a cabo dentro de los subgrupos y uno en el que formaba un gran grupo. A pesar de que las personas del mismo grupo estuvieron de acuerdo en el mismo conjunto de información, dice Coman, las de los dos subconjuntos generalmente convergían en diferentes "hechos" sobre hechos ficticios

Este efecto es evidente en situaciones del mundo real. Los palestinos que viven en Israel y los de Cisjordania, fueron separados por la fuerza durante las guerras árabe-israelíes de 1948 y 1967, y sus recuerdos sobre el pasado varían, a pesar de una identidad árabe-palestina. Sucesos similares divergentes surgieron después de la erección del Muro de Berlín.

En el laboratorio, Coman puede manipular las redes sociales y mirar los recuerdos que se forman. Su comparación de los dos escenarios reveló la importancia de los "eslabones débiles" en la propagación de la información. Los vínculos son probablemente lo que impulsa a la formación de recuerdos colectivos a nivel comunitario.

Una función de esos eslabones débiles podría ser recordar a las personas información expurgada a través de los procesos de convergencia de la memoria. Pero el tiempo es importante. En trabajos inéditos, Coman ha demostrado que la información introducida por un eslabón débil es mucho más probable que moldee la memoria de la red si se introduce antes de que sus miembros hablen entre sí. Una vez que una red está de acuerdo en lo que sucedió, la memoria colectiva se vuelve relativamente resistente a la información contraria.

Coman piensa que la convergencia de la memoria refuerza la cohesión del grupo. Al compartir un recuerdo, la identidad se hace más fuerte y nos podemos importar más unos con otros. Una abundante investigación vincula la fuerte identidad grupal con un mayor bienestar individual. Esto es demostrado por la investigación sobre la familia. En la Universidad Emory de Atlanta, Georgia, la psicóloga Robyn Fivush está estudiando las historias que las familias se cuentan a sí mismas. Encontraron adolescentes y adultos jóvenes que conocen más historias familiares muestran un mejor bienestar psicológico.

A pesar de que los recuerdos compartidos pueden fomentar grupos más cercanos, también pueden distorsionar el papel de los foráneos, generando una cuña entre los grupos. La memoria forma la identidad del grupo, que a su vez configura la memoria, en un círculo potencialmente vicioso. Los enlaces débiles tienen un importante efecto correctivo, pero en su ausencia, dos grupos pueden converger en versiones incompatibles del pasado. Estos pueden ser preservados para la posteridad en estatuas y libros de historia. Pero pueden evolucionar con el tiempo.

Hacer recuerdos, hacer historias


En Ostende, Bélgica, un monumento público representa al rey belga Leopoldo II, rodeado por dos grupos de sujetos agradecidos: uno belga, el otro congoleño. En 2004, los manifestantes, que sentían que el monumento representaba mal la historia, cortaron la mano de bronce de una de las figuras congolesas. Explicaron anónimamente a un periódico local que la amputación reflejaba con mayor exactitud el papel de Leopoldo en la colonia africana de Bélgica: no la de un protector, sino la de un tirano.

En 2010, los psicólogos sociales Laurent Licata y Olivier Klein de la Universidad Libre de Bruselas de Bruselas llevaron a cabo una encuesta para explorar las actitudes de las distintas generaciones hacia el pasado colonial belga. Encontraron que los estudiantes belgas expresaban mayores niveles de culpa colectiva y apoyo a acciones reparadoras hacia lo que es ahora la República Democrática del Congo que sus padres, quienes a su vez expresaron niveles más altos que sus padres. Los investigadores sugieren que un factor importante en esta evolución fue el influyente libro de Adam Hochschild, "El fantasma del Rey Leopoldo", que pintó un cuadro mucho más oscuro del período colonial que el que se había aceptado previamente.

No todos los recuerdos colectivos pasan a la historia . Los psicólogos cognitivos Norman Brown de la Universidad de Alberta en Edmonton, Canadá y Connie Svob de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York han propuesto que algo más que los procesos cognitivos y sociales determinan si un evento sobrevive a la transición a través de las generaciones. La cantidad de cambios en el tejido social es crucial en la conformación de recuerdos.

En un estudio publicado el año pasado, informó que los hijos de croatas que habían vivido las guerras yugoslavas de los años noventa tenían más probabilidades de recordar las experiencias de sus padres relacionadas con la guerra que las no relacionadas con la guerra, como el matrimonio o el nacimiento de un primer hijo. Las guerras, como la inmigración, traen grandes trastornos a su paso, y por lo tanto son muy memorables, reitera Svob.

Esta "teoría de la transición" podría explicar también uno de los vacíos más grandes en la memoria colectiva de los occidentales del siglo XX: por qué recuerdan fácilmente las dos guerras mundiales, pero no la pandemia de gripe española de 1918-20 que probablemente mató más de cualquiera de las dos guerras. El grado de cambio producido por la guerra tiende a ser mayor que el grado de cambio provocado por una pandemia.

El conjunto de recuerdos colectivos que un grupo mantiene evoluciona con el tiempo. Una de las razones de esto es que las personas tienden a ser marcadas más por los acontecimientos en su adolescencia o en como adulto joven -un fenómeno conocido como el "bache de reminiscencia"-. A medida que crece una nueva generación, los acontecimientos que suceden a sus miembros durante su juventud anulan los acontecimientos que antes dominaban la sociedad, y así "actualizan" la memoria colectiva. Una encuesta realizada por el Pew Research Center en Washington DC en 2016 mostró que los momentos históricos determinantes para los baby boomers en los Estados Unidos fueron el asesinato de John F. Kennedy y la Guerra de Vietnam, mientras que para los nacidos desde 1965 fueron los ataques terroristas 11 de septiembre de 2001 y la elección del ex presidente estadounidense Barack Obama.

Post-verdad: una guía para los perplejos

Y con el tiempo, cada generación añade algunos eventos y olvida otros. Los psicólogos Henry Roediger de la Universidad de Washington en St. Louis, Missouri y Andrew DeSoto de la Asociación de Ciencias Psicológicas en Washington DC informan, por ejemplo, que las sucesivas generaciones estadounidenses olvidan a sus ex presidentes de una manera regular que puede ser descrita por una función de poder. Predicen que Harry Truman (1945-53) será olvidado en 2040 como William McKinley (1897-1901) fue olvidado actualmente.

Esa evolución se refleja en la evolución de las actitudes hacia el futuro. Roediger y el antropólogo James Wertsch, también de la Universidad de Washington, han observado que los políticos estadounidenses debatiendo la invasión de Irak a principios de los años 2000 se dividieron en dos grupos: los que abogaban por la invasión con el argumento de que Saddam Hussein debía ser detenido como Adolf Hitler, Y los que se opusieron a ella porque temían otra sangrienta y prolongada guerra de Vietnam. Aunque cada uno pudo haber escogido su precedente histórico por razones políticas, ellos a su vez reforzaron ese precedente en la memoria de quien los oyó hablar.

Las investigaciones sobre la memoria colectiva apuntan a formas de moldearlas para el bien colectivo. Edelson y su equipo dieron motivos para el optimismo cuando, en un seguimiento de 2014 a su estudio anterior, informaron que aunque algunos recuerdos falsos son resistentes al cambio, las personas que los tienen pueden, sin embargo, ser influenciados por información creíble. El equipo utilizó resonancia magnética funcional para escanear el cerebro de los voluntarios mientras recordaban la información sobre una película. Las exploraciones revelaron cambios en la activación del cerebro que se correlacionaban con el grado de confianza en una memoria inexacta.

Coman tiene dos sugerencias de sus hallazgos. La primera se dirige al sistema de justicia . En algunos estados de EE. UU. a los miembros del jurado se les prohíbe tomar notas durante un juicio en la sala de deliberación, debido a altas tasas históricas altas de analfabetismo y la creencia de que el grupo recuerda más que el individuo. Coman argumenta que el uso de notas podría proteger a los miembros del jurado contra los sesgos inducidos por la recuperación y las influencias sociales en el grupo. Su grupo espera explorar más profundamente el impacto de estas reglas.

Su segunda sugerencia se refiere a la difusión de información crucial al público durante emergencias tales como epidemias. Habiendo observado que el olvido es inducido por la recuperación se mejora en situaciones de alta ansiedad, aconseja a funcionarios: elaborar una lista breve pero completa de los puntos clave, asegúrese de que todos los funcionarios tienen la misma lista, repetir esos puntos a menudo Y mantener las pestañas en la mala información que entra en circulación. Durante el brote de Ebola de 2014, por ejemplo, las preocupaciones en los Estados Unidos fueron alimentadas por una idea errónea de que estar en la misma habitación que una persona con la infección era suficiente para infectarse. La mejor manera de acabar con rumores, de acuerdo a Coman, habría sido explicar que el Ebola se transmite sólo a través de fluidos corporales. Si se entiende la naturaleza de la información falsa, se puede suprimir apenas mencionando la información que es conceptualmente relacionada pero exacta.

La memoria colectiva es una espada de doble filo. Algunos sin duda lo utilizarán para engañar. El hecho de que la información pueda circular libremente en la comunidad ha sido considerado como uno de los rasgos más importantes y constructivos de las sociedades abiertas y democráticas. Pero crear tales sociedades no garantiza intrínsecamente resultados positivos. Los falsos recuerdos colectivos podrían ser el precio de la defensa de la libertad de expresión. Pero la comprensión de cómo se forman podría ofrecer alguna protección la próxima vez que se les recuerde acerca de una masacre que nunca ocurrió.

Referencia:

sábado, 25 de febrero de 2017

El aterrizaje del cohete Falcon 9 a vista de dron

El vídeo que acompaña esta entrada es la primera fase el aterrizaje del cohete Falcon 9 de Space X aterrizando sobre una plataforma fija, llamada Landing Zone 1 (LZ-1) perteneciente a Space X en Cabo Cañaveral, Florida.
Cohete Falcon 9. Créditos: Space X

El lanzamiento de la misión CRS-10 se realizó en la ya legendaria plataforma de lanzamiento 39, perteneciente al Centro Espacial John F. Kennedy, en Florida; lugar donde las misiones Apolo tuvieron su inicio.

La misión CRS-10 tiene como propósito abastecer de materiales a la Estación Espacial Internacional.

El logro del Cohete Falcon 9 es emplear dos etapas, de las cuales la primera es capaz de ser reutilizada, y haber logrado reingresar a la Tierra para después haber aterrizado en perfectas condiciones.

miércoles, 22 de febrero de 2017

A menos de 40 años luz de distancia, se encuentra el sistema TRAPPIST-1 que alberga una plétora de planetas.

Hace menos de un año, un equipo internacional de astrónomos mostró la importancia de TRAPPIST-1. TRAPPIST-1 es poco común, pertenece a la clase de estrellas pequeñas y oscuras conocidas como "enanas ultrafrías". Pero fue la presencia de tres planetas en órbita alrededor de la estrella que aumento su interés. Aunque probablemente orbiten demasiado cerca para soportar agua líquida, la proximidad de TRAPPIST-1 a la Tierra -menos de 40 años luz de distancia- hace que las observaciones detalladas de cualquier atmósfera planetaria sean una posibilidad real.
Recreación artística del Sistema TRAPPIST-1. Créditos: NASA, JPL-Caltech.

La órbita del planeta más externo de TRAPPIST-1d no estaban definidas por las observaciones iniciales, haciendo que sus descubridores realizaran observaciones de seguimiento. Lo que permitió hallar cuatro planetas más, tres de los cuales probablemente estén en la zona habitable de su estrella anfitriona. Como la órbita exterior es aún incierta, más observaciones estan en proceso.

La familia TRAPPIST

TRAPPIST-1 obtuvo su nombre del telescopio que localizó el sistema. Es parte de un proyecto belga que busca estrellas enanas cercanas para detectar planetas, ya que la estrella débil haría más fácil la observación de atmósferas planetarias. El primer telescopio del equipo estaba en el desierto de Atacama en Chile, y un segundo esta en Marruecos.

Ambos telescopios fueron utilizados para tratar de resolver la órbita de TRAPPIST-1d, que se pensaba que era el planeta más externo del sistema. Otros instrumentos se sumaron a las observaciones, incluyendo el telescopio InfraRed británico (UKIRT) de 3,8 metros en Hawai, el telescopio William Herschel de 4 metros y los telescopios Liverpool de 2 metros en La Palma, y ​​el astronómico sudafricano.

Al combinar los datos con el telescopio espacial Spitzer de la NASA fue posible identificar seis planetas en órbita. (Dos de los tránsitos que antes se pensaba que eran TRAPPIST-1d resultaron ser diferentes planetas, otro resultó ser tres planetas que transitan simultáneamente.) Un séptimo sólo se observó una sola vez, por lo que se obtendrán más observaciones; el catálogo de planetas que rodean TRAPPIST-1 aún no esta completo.
Los seis planetas interiores, TRAPPIST-1b a g, están unidos a su estrella anfitriona, con períodos orbitales de 1, 2, 4, 6, 9 y 12,35 días. Eso significa que también orbitan lo suficientemente cerca como para ejercer influencias gravitatorias entre sí, lo que puede acelerar o ralentizar las órbitas individuales. Estos crean lo que se conoce como variaciones de tiempo de tránsito, donde un planeta puede aparecer delante de su estrella anfitriona unos minutos antes o después de lo que se esperaría si está orbitando por sí mismo.

Estas interacciones orbitales pueden haber sido fundamentales para estabilizar el sistema TRAPPIST-1. Las proporciones del tiempo que tarda la órbita de los planetas vecinos son relaciones de números enteros: 8/5, 5/3, 3/2, 3/2 y 4/3. Las relaciones de enteros proporcionan interacciones que ayudan a prevenir el tipo de caos planetario que puede lanzar planetas fuera del sistema exosolar o enviarlos girando hacia la estrella anfitriona. Resonancias como ésta, muestran que los planetas se formaron lejos de su estrella anfitriona y emigraron hacia adentro debido a la fricción del disco de material. Las resonancias orbitales controlan esta migración hacia el interior y producen sistemas compactos como TRAPPIST-1.

¿Rocosos, cómo la Tierra?

Las interacciones orbitales nos dicen mucho más que la historia de los planetas. Dado que las variaciones del tiempo de tránsito dependen de las interacciones gravitacionales, y la atracción gravitatoria depende de la masa, los datos proporcionan cierta restricción sobre la masa de los planetas. Mientras que los números actuales no son muy exactos, la precisión subirá con mediciones adicionales. La mayoría de ellos tienen masas similares a las de la Tierra con un máximo de 1,4 veces la Tierra, y un mínimo de 0,4 veces. La cantidad de luz de las estrellas bloqueada durante su tránsito proporciona una medida del tamaño de los planetas. Su radio varía entre el 75 y el 113 por ciento del tamaño de la Tierra.

Por sí mismos, estos números sugieren proporciones parecidas a la Tierra. Combinados, nos muestran su densidad  e indican su composición. Los seis interiores parecen probablemente rocosos, con la excepción del planeta f, que tiene una menor densidad que puede reflejar una gran cantidad de volátiles-ya sea una atmósfera más grande o una composición más rica en agua.

Pero una pregunta clave es ¿en qué estado está el agua: sólida, líquida o gas? Los seis planetas orbitan a distancias mucho más cortas que la distancia de Mercurio al Sol. Si TRAPPIST-1 fuera el Sol, no habría agua. Pero esta estrella tiene sólo el ocho por ciento de la masa del Sol y se quema el hidrógeno muy lentamente. Como resultado, hay una fuerte caída en la cantidad de radiación que llega a los planetas de TRAPPIST-1. Incluso el más cercano recibe un poco más de cuatro veces la cantidad de luz que recibe la Tierra; el más distante recibe sólo 0,13. Como mencionan los investigadores "los planetas c, dy f tienen irradiaciones estelares muy próximas a las de Venus, Tierra y Marte, respectivamente".

Como resultado, cada uno de los seis planetas interiores está dentro de lo que se llama la zona templada, donde en condiciones adecuadas el agua podría existir en sus superficies. Los modelos climáticos, sin embargo, sugieren que los tres planetas interiores terminarán con un calentamiento global producido por un efecto invernadero. Por el contrario, TRAPPIST-1 e, f, y g podrían tener océanos en su superficie.

El otro gran factor a considerar cuando se trata de habitabilidad es la geología de estos planetas. No sólo algunos de ellos son lo suficientemente grandes como para poder tener una tectónica de placas, pero su cercanía puede permitir que las tensiones gravitacionales debido a las fuerzas de mareas, al igual que ocurre con las grandes lunas de Júpiter. Por lo tanto, existe la posibilidad de que estos planetas estén siendo calentados tanto dentro como fuera. La geología activa también puede tener una gran influencia en la composición de la atmósfera de un planeta.

Es posible que no tengamos que esperar mucho para empezar a descubrirlo. TRAPPIST-1 fue elegido para las observaciones porque es una estrella tenue que hace que las observaciones de los planetas sea más fácil. Una vez lanzado el Telescopio Espacial Webb hará estas observaciones aún más fáciles.

Referencia:

sábado, 11 de febrero de 2017

Manual para huertos caseros gratuito

Un huerto casero es un espacio en nuestros hogares para poder cultivar vegetales, frutas para el consumo de nuestras familias.

El tener un huerto en el hogar tiene como beneficios: proveer de alimentos frescos y con la confianza de saber de donde provienen, se controla mayor su cultivo favoreciendo una alimentación sana y diversa, mejora nuestra condición física al involucrarnos en tareas de siembra y ayuda a relajarnos.

No obstante iniciar un huerto es un reto para quien no posee los conocimientos previos y puede estar acompañado de temores que dificultan iniciar esta labor.

Para ello hace años fue creado un manual por Alicante con consejos dirigidos a quienes empeizan en la creación de huertos caseros.

Manual de huertos caseros (Descarga)



martes, 31 de enero de 2017

Aaron Swartz: quien hizo del conocimiento libre su causa

Un 11 de enero fue hallado sin vida el cuerpo de Aaron Swartz en su departamento en Brooklyn, Nueva York, apenas tenía 26 años. Su suicidio se debió en gran parte por el juicio que enfrentaba, tenía trece acusaciones en su contra, que de encontrarse culpables pasaría en la cárcel hasta 50 años.

El delito de Swartz fue haber diseñado un script (código informático) para poder descargar 4.6 millones de documentos académicos alojadas en Journal Storage (JSTOR), un sistema que almacena publicaciones académicas y de investigación a las cuales solo se pueden acceder por suscripción. El temor radicaba en que los compartiera en la red.

Joven dotado

A los diez años Aaron Hilel Swart ya programaba juegos para sus hermanos pequeños, se trataba de juegos de trivias sobre Star Wars. Conforme creció contribuyo a una primera versión de lo que más tarde se conocería como Wikipedia.

A los 14 años contribuyo a desarrollar el estándar RSS, un servicio de comunicación que permite suscribirse a periódicos, redes sociales y blogs para recibir actualizaciones.

Sus aspiraciones las dejaría bien claro en 2010, cuando en una entrevista expreso: "al crecer, poco a poco tuve este proceso de entender que todas las cosas a mi alrededor, lo que las personas me habían dicho que era la forma natural en que las cosas eran... no eran en absoluto, había cosas que se podían cambiar y aún más importante que eso, había cosas que estaban mal y debían cambiarse. Y una vez que me dí cuenta, no hubo vuelta atrás".

Mal estudiante y peor trabajador

Su paso por la escuela fue frustrante, concebía a los profesores como sujetos de control, obstinados en generar tareas improductivas, lo cual lo llevo a leer libros sobre la historia de la educación y entender del porqué del sistema educativo, sus causas y lo más importante aprendió a cuestionar.

Esto lo llevaría a estar apenas un año en la Universidad de Stanford, su pensamiento crítico no le hizo sentirse cómodo. Sin embargo trabajo para crear  Reddit. El proyecto que ya estaba en ejecución recibió ideas de Swartz que le ayudaría a ser lo que es. Condé Nast, una compañía de revistas (Vanity Fair, Wired, Vogue, entre otras) adquirió la empresa, con el dinero que obtuvo Aaron tomo una parte y otra la dio a su familia, no tenía interés en el dinero.

Durante un breve tiempo estaría en la revista Wired, misma que no le fue gratificante; sus retardos intencionales, poca contribución y duro cuestionamiento hacia tareas que consideraba innecesarias y absurdas lo levaron a ser despedido.

Derechos de autor

En 2002 leyo a Lawrence Lessig, fundador de Creative Commons. Sus ideas habían contribuido a promover la cultura libre, quien recogió muchas de sus ideas de Richard Stallamn. El intercambio de mensajes entre Lessig y Swartz llevaría al primero a invitarlo a colaborar en la creación de una licencia para contenidos libres.

En pocos meses habían logrado una licencia que vinculaba licencias de cultura libre con el material. Creative Commons era ya una realidad.

Sitios de relevancia mundial como Wikipedia funcionan con esta licencia. Justamente el principio de Creative Commons (CC) es inspirar, colaborar, incentivar y motivar a otras personas para enriquecer la cultura. Por desgracia una idea que no tiene cabida en un mundo donde prima la propiedad privada.

Las contribuciones de Aaron servirían para profundizar el debate, a quien le pertenece la información y cómo se benefician de ello.

Compromiso social

Conforme los años pasaron su compromiso con la cultura libre creció. EN 2008 su blo recogpia sus cuestionamientos: “[...] Como alguien que quiere hacer una diferencia en el mundo, me he preguntado bastante si existía una manera efectiva para que un programador se involucre en política pero nunca fui capaz de averiguarlo”. Sus conclusiones lo llevarían a crear Watchdog.net

Watchdog buscaba recopilar todo tipo de información y permitir a las personas acceder fácilmente a ellos, pero con ello también quería que las personas aprendieran a saber como usuarlos para que el apatismo no terminará haciendo de esto un fracaso.

Por lo que diseño herramientas para que los que accedieran a esta información pudieran usarla generando opciones para su uso. Lo anterior tenía causas políticas: si una persona tenía interés en el las emisiones de gases, podría acceder a la información y también comenzar a bosquejar acciones y ponerlas en práctica.

La plataforma Watchdog permitía vincular a ciudadanos, con activistas, ONGs y todo aquello que creyera en la importancia del bien común.

Su actuar político también lo llevaría a las protestas contra SOPA (Acciones para detener la piratería en línea), una ley que obligaba a proveedores de ssrvicios de internet, servidores, sistemas de ruteo impedir el acceso a contenidos privados de forma ilegal, incluso si el sitio mismo era sospechoso. Una ley que primero atacaba y luego preguntaba. Gracias a Aaron la ley fue detenida.

Acceso a la información

El mismo año que surgió Watchdog escribió Manifiesto de Guerrilla por el Acceso a la Información. “La información es poder. Pero como todo poder, hay quienes lo quieren mantener para sí mismos. La herencia científica y cultural del mundo completa, publicada durante siglos en libros y journals, está siendo digitalizada y apresada en forma creciente por un manojo de corporaciones privadas. ¿Querés leer los papers que presentan los más famosos resultados de las ciencias? Vas a tener que mandarle un montón de dinero a editoriales como Reed Elsevier".

En EUA el acceso a la información es un negocio que cada año reporta ganancias por más de 100 millones de dolares, donde lo mismo es el acceso a planos de un edificio que la Constitución de un Estado.

Alternativas como Public.Resource.Org (PACER) permiten subir documentos para que puedean ser usados. PACER generó controversia en EUA y su uso fue restringido a Bibliotecas Nacionales, donde sus usuarios podían descargar un límite de documentos sin pagar. Swartz creo un código para descargar documentos y subirlos a PACER.

Conforme su interés por el conocimiento libre creció Aaron descubrió que el acceso a información científica estaba restringida. Lugares como Universidades pagan cada año cuotas para poder acceder a esta. Es una doble trampa: generan información científica, pagan para publicarla y luego vuelven a  pagar para poder acceder a ella.

JSTOR es el servicio más grande de este tipo. Para poder acceder a su contenido se paga desde 14 hasta 30 dólares y un 24 de septiembre de 2010 Swartz se conecto a la red del MIT y ejecuto un programa similar al que uso en PACER. Usando su cuenta personal otorgada por el MIT, puesto que en aquella época colaboraba en una investigación para Harvard, comenzo una decsarag masiva. La actividad fue detectada por JSTOR que corto el acceso al MIT. Tanto MIT como  JSTOR empezarían a buscarlo.

En enero de 2011 hallaron su computadora en el sótano del edificio 16 del MIT y usando vigilancia capturarían a Swartz al intercambiar el disco externo. JSTOR y MIT presentarían cargos usando como evidencia el vídeo.

Pese a que durante el transcurso del juicio JSTOR retiró los cargos el MIT no lo hizo completamente. El gobierno de EUA buscaba servir de precedente a hackers que buscarán interesarse por la cultura pública. 13 cargos enfrento Aaron incluso bajo interpretaciones arbitrarias de la llamada Patriotic Act, que le costaría de 35 a 50 años de prisión.

Defensor de la Cultura libre

El 11 de enero del 2013 Aaron Hilel Swartz de 26 años se quitó la vida colgándose por el cuello en su departamento en Brooklyn. No soportó la persecución y el acoso policial que sufrió él y su familia. El final de su vida fue un golpe duro al activismo, internet libre y hackers de todo el mundo. El creador de lo que hoy conocemos como internet, Tim Berners-Li (investigador del CERN que desarrolló el protocolo HTML y otros estándares fundamentales que sostienen internet actual) había conocido a Aaron y quien defendió su causa, escribió:

Aaron ha muerto.
Caminantes de este mundo loco,
hemos perdido a un mentor, a un viejo sabio.
Hackers por los derechos, tenemos una baja,
hemos perdido a uno de los nuestros.
Criadores, cuidadores, oyentes, alimentadores,
todos los padres,
hemos perdido a un niño.
Lloremos todos.
 

domingo, 29 de enero de 2017

50 años de la tragedia del Apolo I

El 27 de enero de 1967 a las 23:31:04,7 uno de los astronautas que estaba a bordo del modulo de mando se comunicaba por radio que había un incendio. Dos décimas de segundo más tarde un nuevo mensaje advirtió la tragedia. Apolo 1 no llegó a cumplir su fecha de lanzamiento prevista para el 21 de febrero de 1967 debido a su incendio durante la prueba de lanzamiento.

6.8 segundos acompañaron al silencio hasta una última comunicación se hizo escuchar: era un grito de dolor, mucho se ha discutido sobre ello pero poco se ha dilucidado.
Retrato oficial de la tripulación principal y de respaldo para la misión Apolo 1. La tripulación de reserva (de pie) McDivitt (centro), Scott (izquierda) y Schweickart fueron reemplazados por Schirra, Eisele y Cunningham en diciembre de 1966.

Cuando los equipos de emergencia consiguieron abrir la escotilla de la nave, Virgil I. «Gus» Grissom, Edward H. White y Roger B. Chaffee estaban ya muertos en su interior.

Una o varias chispas se habían generado en el sistema eléctrico dentro del modulo, mismas que produjeron un incendio que se propago rápidamente debido a la atmósfera rica en oxigeno dentro de la nave, llenándola de humo y monoxido de carbono. La rápida acumulación de este gas provoco la muerte casi instantánea de los astronautas y si bien sus cuerpos presentaban severas quemaduras de tercer grado, estas se habían producido después de su muerte.

Consecuencias

La tragedia llevo a la NASA a estudiar con detenimiento lo que estaban haciendo a fin de evitar tragedias futuras, puesto que el incendio había sido provocado por errores en el diseño. A partir de ese momento la Agencia dejo de usar materiales inflamables en ambientes tan llenos de oxígeno puro y corregir detalles en el ensamblado. Se hicieron también modificaciones en el control de diseño, puesto que era constante las modificaciones que se realizaban en el diseño y pocas veces se realizaba documentación.

Grissom ya había advertido en el pasado sobre el mal funcionamiento de las radios, que apenas tenía alcance.

Con ello los sistemas de los módulos fueron rediseñados: eliminando materiales inflamables, se rediseño la escotilla para facilitar su apertura, mejora en los  sistemas de comunicación y el uso de sistemas más estrictos para la documentación a fin de controlar los cambios que se realizaban.

Diez meses más tarde la NASA envió la misión no tripulada Apolo 4 y en octubre de 1968 despegó la misión Apolo 7, la primer misión tripulada que el 21 de julio de 1969 pondría a Armstrong y Aldrin en la Luna.

Sin embargo Grissom, White y Chaffee fueron los primeros astronautas que murieron dentro de su nave, la lista no obstante no se detiene ahí situandose hoy en 22 astronautas fallecidos. La NASA aprendió de lo ocurrido con Apolo I aunque tragedias futuras como Challenger y Columbia volvieron a servir para corregir errores.

sábado, 28 de enero de 2017

El muro de Trump causaría grave daño ambiental

Arquitectos han calificado el muro fronterizo como un "proyecto faraónico" y una prioridad de infraestructura errónea. Ecologistas argumentan que continuará cortando el flujo de agua y vida silvestre en un clima cambiante, lo cual es es poco más que la grandilocuencia política que ha tenido protagonismo desde hace unos meses.

Climatologos dicen que el muro fronterizo que ha propuesto Trump junto con otras acciones para detener la migración representan un esfuerzo hacia atrás para detener una ola de migración que sería mejor atendida si se analizará su origen: lugares donde ya están ocurriendo cambios climáticos.
Valla fronteriza entre EUA-México en Nogales. Activistas y arquitectos dicen que un muro mayor causará serios daños ambiental. Crédito: Wikimedia
Trump, sin embargo, tuvo una respuesta esta semana, al anunciar una orden ejecutiva que cumple su promesa de campaña de construir un muro fronterizo: "A partir de hoy, Estados Unidos de América recuperará el control de sus fronteras".
Los activistas ambientales dicen que ya hay muchas pruebas de que un muro fronterizo, más allá de las cercas existentes que se extiende a lo largo de grandes porciones de la frontera, sería un costoso y potencialmente dañino error climático.

En términos de adaptación al cambio climático, la construcción de un muro fronterizo es un acto de auto-sabotaje. Migraciones de especies silvestres actualmente están detenidas con las actuales murallas y cercas que ya se han construido. Cientos de estos muros que fueron construidos sin protecciones medioambientales.

Los impactos climáticos de un macizo de muro de hormigón que vaya de San Diego a Brownsville, Texas, a lo largo de la frontera de los Estados Unidos y México comienzan con la fuente de los materiales, dijo Mills. La producción de cemento, el material que mantiene unido el hormigón, es una fuente importante de emisiones de gases de efecto invernadero.

Miles de millones de dólares ya se han gastado en cercas fronterizas existentes, con poca o ninguna supervisión ambiental. Esto ha llevado a la erosión e inundaciones en las comunidades fronterizas, así como un obstáculo para el movimiento natural de la vida silvestre a través de la frontera. Grupos ambientales añaden que los corredores de migración son cruciales para la recuperación y supervivencia de la vida silvestre a lo largo de la frontera. A lo largo de la frontera se han descubierto lobos, ocelotes e incluso jaguares.

Como muchas de las ideas de Trump, ésta no tiene nada que ver con la realidad. No hay ninguna razón para sacrificar la salud de las comunidades fronterizas y la vida silvestre para tal grandilocuencia política.

El apartado ético

Al hacer del muro una de sus prioridades en su primera semana, hay indicios de que la administración Trump tomará medidas agresivas para comenzar la construcción. El Congreso actuó previamente para acelerar la construcción al aprobar una ley de 1996 que permitió al gobierno federal construir una valla en San Diego.

Trump también firmó esta semana una orden ejecutiva al Consejo de Calidad Ambiental para identificar proyectos de infraestructura de "alta prioridad" y encontrar maneras de acelerarlos.

Arquitectos e ingenieros lucharon con la ética de la construcción de la pared durante toda la campaña. En los días que siguieron a la elección de Trump, los arquitectos irrumpieron en disidencia por una declaración de Robert Ivy, vicepresidente ejecutivo y director ejecutivo del Instituto Americano de Arquitectos (AIA), quien emitió una declaración diciendo que los miembros de la organización estaban comprometidos a trabajar con el presidente electo en la elaboración de un plan de gastos para fortalecer la envejecida infraestructura de la nación.

Miembros de la AIA rechazaron la declaración de Ivy, destacando en particular sus preocupaciones sobre la posición de Trump sobre el cambio climático. Ivy retiró de su declaración original y realizo una disculpa a través de un video,. La organización no hizo comentarios hoy, pero su portavoz dijo que la mayoría de los arquitectos ven el muro más como una hazaña de ingeniería que un asunto de diseño.

Sin embargo arquitectos e ingenieros están obligados a proteger la salud pública, la seguridad y el bienestar como una prioridad ética en su trabajo. Y realmente no hay excepción a eso. Alentar el cambio climático no ayuda a la salud pública, la seguridad y el bienestar, sino que pone en peligro la salud pública, la seguridad y el bienestar.

La debilidad de los muros

Después del anuncio de Trump, muchos activistas del clima reiteraron que la problemática de refugiados e inmigrantes se soluciona abordando el cambio climático.

Nueva Orleans tiene una comprensión matizada de lo que significa construir un muro. La energía encarnada en miles y miles de kilómetros de muros es insana e inútil de muchas maneras. Un muro fronterizo no va a detener el flujo de personas, sólo significa que van a encontrar maneras diferentes.

En Nueva Orleans, las paredes son consideradas como protección, lo que ha hecho algo de bien, dijo. Pero tampoco han parado nada, dijo, especialmente la lenta fluencia de agua a medida que la tierra disminuye y los mares suben.

Referencia:

domingo, 8 de enero de 2017

"Pedro Paramo" de Juan Rulfo

“No existe ningún recuerdo por intenso que sea que no se apague...” 
Juan Rulfo, Pedro Páramo 

Llegar a la lectura de "Pedro Paramo" es encontrarse con la frescura del viento en un día por demás soleado.

Una historia en la cual Rulfo recrea un mundo donde lo fantástico se va sumergiendo con lo real de forma cadenciosa y lenta hasta formar un sólido relato que se conduce con su propia voz para plasmar un mundo donde la tragedia que se vive en la miseria se va grabando en la memoria de quien lo lee y lo disfruta.

Rulfo hizo un obra pequeña en su extensión pero grande en su historia con sólidos personajes en el cual la historia se fragmenta en varias líneas narrativas que requieren un poco de atnción para poder completar el relato.

"Pedro Paramo" sento las bases de lo que años después sería el realismo mágico, una inspiración que sirvió a Gabriel Márquez para escribir "Cien años de soledad".

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