sábado, 15 de julio de 2017

Cómo afecta la pobreza al cerebro

Un estudio sin precedentes en Bangladesh podría revelar cómo la desnutrición, deficiente higiene y otros desafíos dejan huella en el desarrollo infantil.

A finales de la década de 1960, un equipo de investigadores comenzó a distribuir un suplemento nutricional a las familias con niños pequeños en las zonas rurales de Guatemala. Estaban probando la hipótesis de que proporcionar proteína en los primeros años de vida reduciría la incidencia de rretraso en el crecimiento.
Créditos:Flickr/Mountainamoeba.

Los niños que recibieron suplementos crecieron 1 a 2 centímetros más que los de un grupo de control. Pero los beneficios no se detuvieron allí. Los niños que recibieron nutrición adicional pasaron a puntuar más alto en las pruebas de lectura y conocimiento como adolescentes y cuando los investigadores regresaron a principios de los años 2000, las mujeres y hombres que habían recibido los suplementos en los primeros tres años de vida completaron más años de escolaridad y los hombres.

Si el seguimiento adecuado este estudio hubiera quedado en el olvido. En cambio, sus conclusiones han servido para que insituciones como el Banco Mundial consideren en la intervención temprana tiene efectos a largo plazo en la salud humana.

Desde la investigación guatemalteca, estudios en todo el mundo -Brasil, Perú, Jamaica, Filipinas, Kenia y Zimbabwe- han asociado el crecimiento deficiente en niños pequeños con resultados cognitivos menores y peores resultados escolares.

Un cuadro fue surgiendo lentamente -una dieta pobre y episodios regulares de enfermedades diarreicas- como un preámbulo de déficits intelectuales y mortalidad. Pero no todo el retraso de crecimiento, que afecta a unos 160 millones de niños en todo el mundo, está relacionado con estos malos resultados. Ahora, los investigadores están tratando de desentrañar los vínculos entre crecimiento y desarrollo neurológico. ¿Es culpa de la mala nutrición? ¿Qué pasa con la negligencia emocional, enfermedades infecciosas u otros desafíos?

Shahria Hafiz Kakon esta realizando una investgación en los barrios bajos de Dhaka, Bangladesh, donde alrededor del 40% de los niños tienen presentan retraso de crecimiento. Forma parte del Centro Internacional para la Investigación de Enfermedades Diarreicas, en Dharka, Bangladesh y dirige el primer estudio de imágenes cerebrales de niños con estas características.

La investigación es innovadora en otros aspectos. Es financiada por la Fundación Bill y Melinda Gates en Seattle, Washington, siendo uno de los primeros estudios que analiza cómo los cerebros de bebés y niños pequeños en el mundo en desarrollo responden a la adversidad. Y promete proporcionar información de referencia importante sobre el desarrollo de la primera infancia y el rendimiento cognitivo.

Kakon y sus colegas han realizado pruebas de resonancia magnética (MRI) en niños de dos y tres meses de edad, identificaron regiones cerebrales que son más pequeñas en niños con retraso de crecimiento que en otros. También están utilizando otras pruebas, como electroencefalogramas (EEG).

Previamente Benjamin Crookston, científico de salud en la Universidad Brigham Young en Provo, Utah, quien dirigió estudios en Perú reportaron un vínculo entre el crecimiento pobre y probemas cognitivos.

La larga sombra del retraso del crecimiento


En 2006, la Organización Mundial de la Salud (OMS) informó de un extenso estudio para medir altura y masa corporal de niños entre el nacimiento y la edad de cinco años en Brasil, Ghana, India, Noruega, Omán y Estados Unidos. Los resultados mostraron que los niños sanos y bien alimentados de todo el mundo siguen una trayectoria de crecimiento muy similar y establecieron puntos de referencia para el crecimiento atípico. El retraso de crecimiento, según la OMS, se define como dos desviaciones estándar por debajo de la altura media para una edad determinada. Tal diferencia puede parecer sutil. A los 6 meses de edad, se consideraría que una niña tenía un retraso de crecimiento si tenía 61 centímetros de largo, a pesar de estar a menos de 5 centímetros de la mediana.

Los puntos de referencia ayudaron a aumentar la conciencia sobre el retraso del crecimiento. En muchos países, más del 30% de los niños menores de cinco años se encuentra en esta condición; en Bangladesh, India, Guatemala y Nigeria, son más del 40% . En 2012, el creciente consenso sobre los efectos del retraso del crecimiento motivó a la OMS a comprometerse a reducir el porcentaje a un 40% para 2025.

Incluso cuando los funcionarios comenzaron a tomar medidas, los investigadores se dieron cuenta de que había serios vacíos en los protocolos para identificar los problemas relacionados con el retraso del crecimiento. Muchos estudios del desarrollo del cerebro se basaron en pruebas de memoria, habla y otras funciones cognitivas que no son adecuadas para niños muy pequeños. Y si los padres y los médicos tienen que esperar hasta que los niños están en la escuela para notar cualquier diferencia, probablemente será demasiado tarde para intervenir.

Ahí es donde entra el trabajo de Kakon. En una mañana reciente estaba con una madre que le había marcado a media noche: su hijo tenía fiebre. Antes de examinar al niño, Kakon preguntó a su madre cómo era su familia. Muchos padres llaman a Kakon apa -una palabra bengalí para decir hermana mayor-.

Hace unos cinco años, la Fundación Gates se interesó en seguir el desarrollo del cerebro en niños pequeños que vivían en la adversidad, especialmente con retraso de crecimiento y mala nutrición. La fundación había estado estudiando las respuestas de los niños a las vacunas en la clínica de Kakon.

Para realizar el estudio, la fundación conectó el equipo de Dhaka con Charles Nelson, neurocientífico pediátrico en el hospital de niños de Boston y la escuela médica de Harvard en Massachusetts. Tenía experiencia en imágenes cerebrales -y en la adversidad infantil-. En el 2000, iniciaron un estudio de seguimiento del desarrollo cerebral de niños que habían crecido en orfanatos rumanos. Aunque alimentados y protegidos, los niños casi no tenían estimulación, contacto social o apoyo emocional. Muchos habían experimentado problemas cognitivos a largo plazo.

El estudio de Nelson reveló que los cerebros de los huérfanos llevaban marcas de negligencia. MRIs mostró que a la edad de ocho años, tenían regiones más pequeñas de materia gris y blanco asociados con la atención y el lenguaje que los niños cuidados por sus familias biológicas. Algunos niños que se habían sido llevados de orfanatos a hogares presentaban menores déficits.

Los niños en el estudio de Dhaka tienen una visión completamente diferente. Están rodeados de lugares de interés, sonidos y familias ampliadas que a menudo viven juntas en barrios reducidos. Es el opuesto de niños acostado en una cuna, mirando a un techo blanco todo el día.

Pero los niños de Bangladesh viven con mala nutrición y pobre higiene. Y los investigadores no habían explorado los impactos de tales condiciones en el desarrollo cerebral. Hay estudios de imágenes cerebrales de niños que crecen en la pobreza. Pero estos se han centrado principalmente en las zonas de altos ingresos, como Estados Unidos, Europa y Australia. No importa cuan pobres los niños ahí, la mayoría tienen algunos alimentos nutritivos, agua limpia y drenaje. En cambio los que viven en los barrios bajos de Dhaka viven y juegan alrededor de canales abiertos de aguas residuales. Como sus casos hay más niños en todo el mundo y no sabíamos nada sobre ellos en cuanto a su desarrollo cognitivo.

Las marcas de la adversidad

A principios de 2015, el equipo de Nelson y los investigadores de Bangladesh habían transformado la humilde clínica de Dhaka en un laboratorio de vanguardia. Para su equipo de EEG, tenían que encontrar una habitación sin cables en las paredes y sin unidades de aire acondicionado, que podrían interferir con la capacidad del dispositivo para detectar la actividad en el cerebro.

Los investigadores también crearon una sala para la espectroscopía funcional infrarroja (fNIRS), en la que los niños usan una banda para la cabeza con sensores que miden el flujo sanguíneo en el cerebro. La técnica proporciona información sobre la actividad cerebral similar a la de la RM funcional, pero no requiere una máquina grande y los niños no tienen que permanecer inmóviles. FNIRS se ha utilizado en infantes desde finales de los años 90.

Los investigadores también están realizando MRIs, en un hospital cerca de la clínica. Hasta el momento, han escaneado a 12 bebés de 2 a 3 meses con un retraso de crecimiento. Al igual que los huérfanos rumanos y los niños que crecen en la pobreza en los países desarrollados, estos niños han tenido menores volúmenes de materia gris que un grupo de 20 niños del grupo de control. Es perjudicial ver estas diferencias a una edad tan temprana. Es difícil saber qué regiones están afectadas en estos niños pequeños, pero tener menos materia gris se asoció con puntuaciones peores en las pruebas de lenguaje y memoria visual a los seis meses de edad.

Unos 130 niños en el estudio de Dhaka tuvieron pruebas de fNIRS a los 36 meses de edad, y los investigadores vieron patrones distintos de actividad cerebral en aquellos con retraso del crecimiento y otras adversidades. Cuanto más pequeños eran los niños, más actividad cerebral tenían en respuesta a imágenes y sonidos de estímulos no-sociales, como camiones. Los niños de mayor edad respondían más a los estímulos sociales, como rostros de mujeres. Esto podría sugerir demoras en el proceso por el cual las regiones cerebrales se especializan para ciertas tareas.

EEG detectó mayor actividad eléctrica entre los niños con retraso de crecimiento, junto con una gama de ondas cerebrales que reflejan la resolución de problemas y la comunicación entre las regiones del cerebro. Eso fue una sorpresa para los investigadores, porque los estudios en huérfanos y niños pobres generalmente han encontrado una actividad moderada. La discrepancia podría estar relacionada con los diferentes tipos de adversidad que enfrentan los niños en Dhaka, incluyendo inseguridad alimenticia, infecciones y madres con altas tasas de depresión.

El equipo de Nelson está tratando de analizar qué formas de adversidad parecen ser las más responsables de las diferencias en la actividad cerebral entre los niños de Dhaka. Las señales eléctricas mejoradas en las pruebas de EEG están fuertemente ligadas al aumento de los marcadores inflamatorios en la sangre, lo que probablemente refleja una mayor exposición a los patógenos intestinales.

Si esto se mantiene a medida que se realizan más estudios en niños, podría señalar la importancia de mejorar el drenaje y reducir infecciones gastrointestinales. O la depresión materna podría resultar estar fuertemente vinculada con el desarrollo del cerebro, en cuyo caso ayudar a las madres podría ser tan crucial como asegurarse de que sus bebés tengan una buena nutrición. Aún no hay una respuesta sólida.

Los participantes de 36 meses tienen ahora alrededor de 5 años de edad, y el equipo se está preparando para tomar algunas medidas de seguimiento. Esto nos dará una idea de si los niños han seguido o no la misma trayectoria de desarrollo del cerebro. Los investigadores también realizarán pruebas cognitivas para estudiar el rendimiento escolar.

Una mejor investigación


Uno de los retos de estos estudios es que los investigadores todavía están tratando de determinar que es el desarrollo normal del cerebro parece. Unos pocos años antes de que el estudio de Dhaka comenzara, un equipo de investigadores británicos y gambianos se preparó para hacer pruebas de EEG y fNIRS en niños en las zonas rurales de Gambia durante los dos primeros años de vida.

Al igual que el estudio de Dhaka, los investigadores están analizando cómo el desarrollo del cerebro está relacionado con una serie de consideraciones, incluyendo nutrición y la interacción entre padres e hijos. Pero a lo largo del camino, están tratando de definir una trayectoria estándar de la función cerebral para los niños.

Daniel Marks, neurocientífico pediatra de la Oregon Health & Science de la Universidad de Portland, y consultor de la fundación, afirma que hay una gran iniciativa de la Fundación Gates y los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos para lograr imagen del desarrollo normal del cerebro. Es sólo un reflejo de la urgencia del problema.

Una de las esperanzas para el estudio de Dhaka, y la motivación para financiarlo, es que revelará patrones distintos en el cerebro de los bebés que predicen malos resultados más adelante en la vida y podrían utilizarse para ver si las intervenciones están funcionando.

Tal intervención probablemente tendrá que incluir la nutrición, dice Martorell. Él y sus colegas están haciendo otro estudio de seguimiento de los aldeanos guatemaltecos para ver si aquellos que recibieron suplementos de proteínas antes de los 7 años tienen tasas más bajas de enfermedades del corazón y diabetes 40 años después. Pero es poco probable que la nutrición sea suficiente, ya sea para prevenir el retraso del crecimiento o para promover el desarrollo cognitivo normal. Hasta ahora, las intervenciones nutricionales más exitosas han ayudado a superar alrededor de un tercio del déficit de altura típico. Y tales programas pueden ser muy costosos; En el estudio guatemalteco, por ejemplo, los investigadores dirigieron centros especiales para proporcionar suplementos.

Sin embargo, los investigadores se esfuerzan por mejorar las intervenciones. Un grupo implicado en el estudio de la vacuna en Bangladesh está planeando probar suplementos en mujeres embarazadas en la esperanza de aumentar el peso del nacimiento de los bebés y de mantener su crecimiento en los primeros dos años cruciales de la vida. Tahmeed Ahmed, director de nutrición y servicios clínicos en el centro de investigación de enfermedades diarreicas, está planeando un ensayo de alimentos como plátanos y garbanzos para tratar de promover el crecimiento de buenas bacterias intestinales en niños de Bangladesh de entre 12 y 18 meses de edad. Una comunidad bacteriana saludable podría hacer que el intestino sea menos vulnerable a las infecciones que interfieren con la absorción de nutrientes y que aumentan la inflamación en el cuerpo.

En última instancia, no se trata de si los niños tienen retraso en el crecimiento o cognitivo. Se trata de cómo serán sus vidas a medida que envejecen. Estudios como el de Dhaka se esfuerzan por ayudar a determinar si las intervenciones están funcionando antes de que sea tarde.

Referencia:

sábado, 8 de julio de 2017

El LHC ha vuelto a hacer lo que mejor sabe hacer: colisionar materia y encontrar nuevas partículas.
Esta vez los físicos se han encontrado con una buena noticia. La partícula detectada es cuatro veces más pesada que un protón y podría ayudar a desafiar algunas ideas sobre la naturaleza de la memoria.

Gracias a la colaboración del detector LHCb, uno de los experimentos del LHC junto a ATLAS y CMS, se logró la detección del bosón de Higgs.
Barión Xi cc ++. Créditos: CERN.

El LHC al lograr colisiones de alta energía ha detectado partículas con diferentes propiedades, la mayoría de las cuales ya habían sido descubiertas.

Ejecutar estos experimentos una y otra vez modificando variables para luego analizar comportamientos de las partículas a medida que se forman e interactúan entre sí puede proporcionar información de vez en cuando diferente.

Ahora se añade oficialmente una nueva partícula, la cual ya se había predicho que existía, pero no se había visto.

Sabemos de la existencia de dos bariones los cuales forman protones y neutrones. Y estos bariones son efectivamente trillizos de partículas más pequeñas llamadas quarks, que son partículas elementales, lo que significa que no están formados de otras partículas.

Las partículas quarks vienen en variedades, curiosamente llamados, up, down, top, bottom, charm y strange. Las combinaciones de estas partículas forman bosones diferentes. Los modelos actuales predicen que hay una infinidad de formas en que los quarks pueden hacer bariones, algunas más comunes que otros.

Por ejemplo los protones consisten en dos quarks up y un quark down, mientras que los neutrones son dos quarks downs y un quark up. Estos quarks se unen mediante lo que se llama fuerza nuclear fuerte, que es causada por el intercambio de partículas llamadas gluones.

Ahora se conoce un nuevo barion -formado por dos quarks charm y un quark up- que se ha llamado Xi cc ++.

Los quarks tienen masas diferentes y charm es una de las mayores. Eso hace que este barión tenga una masa mayor, lo cual es una buena noticia para los físicos de partículas.

Encontrar un baryon con dos quark charms es de gran interés, ya que proporciona una herramienta única para profundizar en la cromodinámica cuántica, la teoría que describe una interacción fuerte, la cual es una de las cuatro fuerzas fundamentales.

Estudiar cómo esta partícula se mantiene unida comparación con las predicciones hechas por modelos actuales ayudará a dar a las teorías una buena sacudida.

El hecho de que este formado por dos quarks pesados ​​debe dar a Xi cc ++ una estructura ligeramente diferente que los protones y neutrones.

A diferencia de otros bariones, en los cuales los tres quarks realizan una elaborada danza alrededor de cada uno, se espera que un barion doblemente pesado actúe como un sistema planetario, donde los dos quarks pesados ​​desempeñan el papel de estrellas pesadas orbitando uno alrededor del otro, donde  el quark más ligero este en órbita alrededor de este sistema binario.

El experimento LHCb sigue siendo un detector en este tipo de productos de descomposición, así como en la fabricación de quarks pesados.

El descubrimiento tiene una estadística 7 sigma. Los físicos celebran al obtener el 5 sigma, así que podemos estar bastante seguros de que  es real y que es también evidencia del Modelo estándar. La investigación ha sido sometida a Physical Review Letters.

Mike Mcrae, "",

jueves, 29 de junio de 2017

¿Se puede volar con frecuencia?

Elon Musk y SpaceX tuvieron un fin de semana ocupado. Mientras gran parte del país celebraba el fin de semana en la playa o disfrutaba pasando tiempo con sus amigos, SpaceX trabajaba duro lanzando dos cohetes para clientes, uno en la costa este y uno en la costa oeste. Uno de esos cohetes había volado anteriormente. Y a pesar de los peligrosos reingresos, la compañía recuperó los dos primeros propulsores de la etapa.
Space X. Créditos: Flickr/Steve Jurvetson

Por ello SpaceX ha recibido una gran cantidad de elogios por sus logros y tiene una legión de admiradores dentro de la comunidad aeroespacial y el público en general. Pero también tiene críticos, principalmente competidores que miran a SpaceX y ven una empresa que recibe atenciones pero no siempre logra lo que se propone. Lo que quizás sea más llamativo en los lanzamientos consecutivos de este fin de semana son los éxitos de la compañía.

Vuelo


Durante el verano de 2014, durante el calor de la competencia entre SpaceX, Boeing y Sierra Nevada para ganar grandes contratos de la NASA y convertirse en proveedores de servicios comerciales de la tripulación.

Se analizó que había una retórica que venía de Musk y la compañía en lugar de mirar la sustancia. Había pronosticado catorce vuelos ese año y otros catorce al año siguiente, sólo realizó dos.

A principios de julio de 2014, SpaceX lanzó su cohete Falcon 9 apenas dos veces ese año. Tenía un plan mucho más largo, con decenas de clientes esperando en la cola. Musk se estaba volviendo tan irremediablemente atrasado en su plan de lanzamiento que Boeing no podía ver cómo SpaceX podría fácilmente agregar vuelos de tripulación comerciales a su programa de lanzamiento.

SpaceX continuó luchando con este lanzamiento en 2015 (seis vuelos exitosos, un accidente) y en 2016 (ocho vuelos exitosos, un accidente). Sin embargo, al mismo tiempo, SpaceX fue innovando casi continuamente, refinando su cohete para mejorar su capacidad de elevación y la capacidad de aterrizar el refuerzo de primera etapa.

Ahora comenzamos a ver cómo SpaceX construye cohetes y mejora su capacidad de vuelo. A finales de este verano, SpaceX tendrá tres plataformas de lanzamiento operacionales, y una cuarta en Brownsville, Texas, que podría estar en línea a finales de 2018. Hasta ahora en 2017, SpaceX ha lanzado con éxito más cohetes este año (nueve) que en cualquier año anterior. Y ni siquiera estamos a finales de junio.

Solo el gobierno


En 2016 otra de sus principales críticas a SpaceX es que la compañía subsistía en gran parte debido a los ingresos del gobierno de los EE.UU., obtenía cerca del 70 por ciento de su financiación de la NASA, NOAA y otras agencias gubernamentales.

En ese momento, esta fuente era más o menos correcta. A través de abril de 2016, SpaceX lanzó su cohete Falcon 9 un total de 22 veces para los clientes de pago y 12 de esos lanzamientos fueron para la NASA y un puñado de otras agencias gubernamentales. Factorizando los premios multimillonarios que SpaceX había recibido por servicios comerciales de carga y tripulación de la NASA, era totalmente razonable sugerir que SpaceX había obtenido la mayoría de sus ingresos por parte del gobierno de Estados Unidos.

Desde esa discusión, sin embargo, SpaceX ha comenzado a lanzar una proporción mucho mayor de misiones comerciales. Durante los últimos 14 meses SpaceX ha volado 15 veces, y sólo cuatro de esas misiones han llevado cargas útiles del gobierno. En consecuencia, la fracción de la empresa de lanzamientos puramente comerciales ha aumentado de 45 por ciento antes de abril de 2016 a 71 por ciento desde entonces. Los próximos dos lanzamientos de SpaceX serán también para clientes comerciales, por lo que parece plausible para finales de este año que cerca de tres cuartas partes de los lanzamientos de Falcon 9 sean para clientes privados y no para el gobierno. En resumen, es cada vez más difícil argumentar que SpaceX se está convirtiendo en algo más que una empresa espacial comercial.

Además de las críticas honestas, también ha habido una serie de aspersiones completamente deshonestas lanzadas en Musk y la compañía. Esta corriente subyacente de sentimiento anti-Musk alega que SpaceX existe únicamente para ordeñar al gobierno y que Elon Musk es un gran "estafador". La crítica ha surgido en algunos sitios web de derechas. La realidad es que SpaceX ahora está ahorrando bastante dinero a E.E.U.U. y podemos tener una confianza creciente de que lo hará en el futuro en una escala aún mayor.

Referencia:

miércoles, 28 de junio de 2017

Cada vez hay más noticias falsas: no todo lo que se lee en Internet es cierto. El problema es que cada vez es más difícil reconocer la verdad de lo falso y hay evidencia de que lo último viaja más rápido. En los últimos meses se han analizado sus consecuencias en los medios de comunicación, la publicidad e incluso la política. Los modestos primeros resultados ayudan a comprender que la inundación de la falsedad es un recordatorio de que las máquinas nos pueden ayudar a lidiar con noticias falsas, pero sólo si los seres humanos tomamos la iniciativa.
Créditos: Flickr/Marco Verch.

A fines del año pasado, el director en investigación de Inteligencia Artificial Yann LeCun, de Facebook anunció a los periodistas que la tecnología en aprendizaje profundo ayudaría a reconocer noticias falsas. La compañía entonces modificó el feed para suprimir noticias falsas, aunque no está claro su efecto. Poco después del comentario de LeCun, un grupo de académicos, miembros de la industria de la tecnología y periodistas lanzaron su propio proyecto llamado Fake News Challenge para tratar de obtener algoritmos que reconocieran noticias falsas.

Los primeros resultados de ese esfuerzo fueron publicados en este mes. Los algoritmos de los equipos ganadores podrían ayudarán a frenar la desinformación en línea, pero al ser una herramienta aún hay áreas en las cuales debe trabajar.

En la primera tarea planteada por el Fake News Challenge se les pidió a los equipos que hicieran un algoritmo que pudiera identificar si dos o más artículos abordaban el mismo tema, y ​​si lo era, si estaban de acuerdo o en desacuerdo. Los tres primeros equipos fueron de la división de seguridad cibernética de Cisco Talos Intelligence; TU Darmstadt, en Alemania; y el Colegio Universitario de Londres. Cada uno consiguió más del 80 por ciento de una puntuación perfecta en una métrica que otorgó la mayoría de los puntos por el trabajo más desafiante en identificar si dos historias estaban de acuerdo. Los tres utilizaron el aprendizaje profundo, técnica utilizada por Google, Facebook y otros para analizar y traducir texto.

Eso podría no sonar muy relevante para el problema de desmentir mentiras que se esparcen en línea. Pero los organizadores del concurso dicen que, dadas las limitaciones del algoritmo para entender el lenguaje, lo mejor que puede hacer la máquina ahora es ayudar a las personas a rastrear las noticias falsas más rápido. Los algoritmos podrían agrupar artículos para acelerar su detección, evitar que se propague y refutar la desinformación antes de que transcurran 24 horas y sea difícil de contener.

Fake News Challenge planea anunciar más concursos en los próximos meses. Una opción es pedirle a las personas que elaboren un código que pueda capturar imágenes con texto superpuesto. Ese formato ha sido adoptado por algunas personas que crean sitios falsos de noticias para recolectar dólares producto de anuncios publicitarios.

Con el tiempo Fake News Challenge y otros gradualmente ayudarán a generar algoritmos para el análisis de noticias. La tecnología existente no está cerca de tener la capacidad de entender el lenguaje y tomar decisiones que son necesarias. Dar a las máquinas la capacidad de censurar con eficacia cierto tipo de información también tendrá un dilema ético.

También advierte a cualquiera que será definir qué es una noticia falsa: el como reducirla, identificarla o etiquetarla. Los algoritmos serán útiles, pero el progreso real en la comprensión o el control del fenómeno de las noticias falsas es en última instancia una tarea para los seres humanos no para las máquinas.

Referencia:
Tom Simonite,"Humans Can’t Expect AI to Just Fight Fake News for Them", Wired.

martes, 27 de junio de 2017

Hace tres mil millones de años, dos agujeros negros chocaron para formar uno más grande. En el proceso, produjeron una onda masiva rodando a través de la tela del espacio-tiempo a la velocidad de la luz. Cuando la onda finalmente llegó a la Tierra el 4 de enero de este año, se había desvanecido en una ligera cosquilleo sobre los instrumentos súper sensibles de LIGO, y por tercera vez, los físicos observaron una ondulación en el espacio. Más detecciones significa que los físicos tienen una comprensión más precisa de cómo funciona la gravedad y podrían ayudar a tener una nueva forma de estudiar los misterios más profundos del universo.

Concepción artística de dos agujeros negros que se fusionan, similares a los detectados por LIGO.
Créditos: LIGO / Caltech / MIT / Sonoma State (Aurore Simonnet)


Las ondas gravitacionales previamente detectadas -la primera de las cuales se anunció el año pasado- también provenían de colisiones de agujeros negros.  A través del cruce de números y la simulación de estrellas, los investigadores determinaron que la onda se originó en un agujero negro con una masa 30 veces a la del sol al fusionarse con un agujero con 20 veces la masa del sol.

LIGO busca ondas gravitacionales al detectar pequeñas compresiones que causan en la Tierra. Desde arriba, los observatorios de LIGO parecen un L en ángulo recto. Si una onda gravitatoria barre, cambiará momentáneamente las longitudes de uno de estos brazos y usando láseres LIGO mide estas fluctuaciones extremadamente pequeñas con minuciosa precisión. Se puede recoger una compresión o estiramiento 10,000 veces más pequeño que el ancho de un protón. Para confirmar que el cambio es causado por una onda gravitacional y no por el ruido de un camión que cruza por la carretera, LIGO busca señales simultáneas en sus dos observatorios: uno en Livingston, Louisiana, y el otro en Hanford, Washington.

Esta detección es sólo la última pista en la búsqueda de la verdadera naturaleza de la gravedad. La teoría de la gravedad más conocida es la relatividad general de Einstein, que predijo la existencia de las ondas gravitatorias hace más de cien años. Pero debido a que los físicos todavía no podían determinar con certeza que todas las predicciones de Einstein son correctas, han preparado un surtido de teorías alternativas para contrarrestar la relatividad general.

Algunas teorías alternativas predicen que como una onda gravitacional se mueve a través del espacio, debe exhibir una característica conocida como dispersión. Dispersión ocurre con la luz del sol cuando produce un arco iris: a medida que la luz blanca pasa a través del vapor de agua, diferentes colores viajan en diferentes caminos. Estas teorías predicen que los diferentes componentes de una onda gravitatoria deben hacer lo mismo moviéndose a través del espacio-tiempo.

La relatividad general, sin embargo, no predice la dispersión -si esa teoría es verdadera, la onda debe permanecer junta-. Los investigadores de LIGO no han encontrado ninguna evidencia de dispersión, demostrando que la relatividad general es realmente la teoría correcta.

Pronto LIGO no será el único perro guardián de la gravedad en la galaxia. El equipo está trabajando con investigadores de todo el mundo para establecer más observatorios de ondas gravitacionales: los colaboradores europeos de LIGO han construido el observatorio, Virgo, que se pondrá en línea este verano. Cuanto más sitios tengan los físicos, tendrán mayor precisión para medir las propiedades de las ondas gravitacionales y comprobar la relatividad general.

Pero LIGO no se trata sólo de ovacionar a Einstein. Las ondas gravitacionales pueden ayudar a los científicos a caracterizar los agujeros negros en el centro de muchas galaxias, incluyendo las de la Tierra. Estudiarlos podría ayudar a responder a algunas preguntas básicas sobre cómo la galaxia llegó a ser lo que es.

Incluso los hechos más básicos sobre los agujeros negros pueden arrojar algo de luz sobre sus enigmáticos pasados. La medición de ondas gravitacionales implica que los dos agujeros negros probablemente giraron inclinados uno con respecto al otro. Los físicos generalmente piensan que los agujeros negros binarios, como los que produjeron esta onda gravitatoria, podrían haberse formado de dos maneras: nacieron juntos en la misma nube de gas denso, o emigraron unos hacia otros a lo largo de su vida. Esta inclinación sugiere que estos agujeros negros hicieron esto último. Información como esta ayudará a entender mejor la naturaleza de los agujeros negros.

Aunque esta es la tercera detección de LIGO ayudará a mejorar el detector. Los "sonidos" de las ondas gravitacionales, que acompañan los mapas visuales capturados con telescopios, harían que la comprensión de los científicos sobre el universo se convierta en una experiencia multimedia mucho más rica.

Referencia:

martes, 13 de junio de 2017

La resurrección de especies extintas viene con cuestiones legales

Traer especies extintas lleva consigo reglas de especies en peligro o regulaciones en OGMs

La biología moderna ha desarrollado una serie de tecnologías -células madre, edición de genomas y más- que han llamado la atención debido a su uso potencial en medicina. Pero estas técnicas también plantean una excitante posibilidad: podríamos ser capaces de traer especies extintas. Tal acto plantea las perspectivas de tomar especies del pasado y recrear ecosistemas que no se han visto en miles de años.

La des-extinción plantea un panorama de cuestiones éticas y ambientales. Aunque los temas legales también están involucrados. Y, se complica aún más, las cuestiones jurídicas que se aplican dependen de cómo se extingue una especie.

Muchas opciones

Créditos: Karen/Flickr.

Introducir una especie extinta se puede lograr de varias maneras. La primera es relativamente simple: selección selectiva. Un puñado de especies extintas han dejado parte de su legado genómico a través de la hibridación con especies que sobreviven o por medio de la domesticación. Los intentos pasados ​​de traer una especie con la selección selectiva para una apariencia específica incluyen el quagga y el bos. Pero esto claramente no recrea las especies ancestrales; no se desarrollo un bos, sino una vaca parecida a un bos.

Con los avances en la secuenciación de ADN más antiguo, sin embargo, ahora es posible guiar estos esfuerzos de cría basados ​​en la genética subyacente. En algunos casos, puede ser posible guiar la crianza de modo que el resultado final sea un animal cuyo genoma sea casi idéntico a la especie extinta.

¿Es eso un éxito? Hasta cierto punto, eso depende de cómo definimos una especie en términos de diferencias de ADN, y no hay un consenso general acerca de cuánto dos individuos pueden diferir en el nivel de ADN y todavía pertenecer a la misma especie.

Temas similares se plantean por otro enfoque que se está considerando. En muchos casos, no tenemos un híbrido que tenga la mayor parte del legado genético de una especie extinta, pero sí tenemos la secuencia del genoma de la especie extinta. El advenimiento de la tecnología de edición de ADN (principalmente CRISPR-cas) podría permitirnos comenzar con el genoma de una especie relacionada y modificarla hasta que se parezca al extinto. Ese es el enfoque que se ha sugerido para el mamut lanudo, utilizando el elefante como una fuente del genoma sustituto.

Sin embargo, la edición de grandes secciones del genoma es costosa y requiere mucho tiempo, por lo que, con toda probabilidad, el producto final será principalmente de la especie donante. Los rasgos visibles dominantes, sin embargo, harán que parezca la especie deseada.

Para algunas especies, hay también una tercera opción: una resurrección genuina. Para una serie de organismos, ahora sabemos cómo crear un clon trasplantando el núcleo de una célula en un huevo no fertilizado. Todo lo que se necesita es una célula viable para proporcionar una fuente del núcleo. Mientras que esto no crearía una copia genética perfecta (el ADN mitocondrial sería proporcionado por cualquier especie que donó el huevo), la especie resucitada sería genuina.

Especies legales


El método utilizado en realidad modifica la forma en que la ley percibe la extinción. Por ejemplo, casi no hay restricciones sobre la cría selectiva, y el producto final tendría las mismas restricciones sobre las especies progenitoras. Sin embargo, si los animales des-extintos serían generados por la edición genomica y calificarían como organismos genéticamente modificados en la mayoría de las jurisdicciones. En los Estados Unidos, la liberación de un OMG en la naturaleza requiere una evaluación del impacto ambiental. Existe una restricción similar en la UE, y los gobiernos locales suelen tener normas más estrictas.

También vale la pena señalar que los OGM pueden ser patentados. Las cosas se complican aún más si los resultados de la cría o la ingeniería se consideran una nueva especie. No habría manera de comenzar esa especie con nada más que una población minúscula, que lo colocaría casi con seguridad dentro del reino de leyes de la conservación como la acta de la especie en peligro. Lo mismo se aplica para una especie que ha sido resucitada a través de la clonación.

En caso de que esto ocurra, también aumenta el riesgo de que parte del limitado dinero y los recursos que tenemos disponibles para la conservación de especies se dedicará a las especies recientemente resucitadas. Eso, a su vez, significaría menos dinero disponible para las especies que aún se mantienen con vida.

Los autores mantienen el argumento de que podemos evitar varias cuestiones simplemente siendo cuidadosos con los esfuerzos sobre la des-extinción. Pero el tema parece ser lo suficientemente inmenso como para que podamos considerar la posibilidad de revisar las leyes y reglamentos antes de que la tecnología progrese mucho más. De lo contrario, corremos el riesgo de terminar con una especie que, legalmente, aún no estemos seguros de qué hacer.

Referencia:

miércoles, 31 de mayo de 2017

Matemáticas: Cuánto podrían aumentar las emisiones de carbono de EUA

Un análisis detallado muestra cuánto CO2 podría aumentar debido a los cambios en la política climática de Trump

Donald Trump ha anunciado que retira a los Estados Unidos del acuerdo climático de París. Su política puede socavar profundamente la capacidad de la nación de alcanzar los objetivos climáticos que EE.UU. prometió bajo el acuerdo.
Créditos:  Christopher Craig/Flickr.

Según un nuevo informe publicado por analistas, el retiro de EUA de las regulaciones actuales del clima, si tiene éxito, podría hacer que el país libere 0.4 gigatoneladas de dióxido de carbono si tales políticas se mantienen.

El acuerdo de Paris estableció que Estados Unidos reduciría sus emisiones 28 por ciento por debajo de los niveles de 2005 para 2025. Una de las principales políticas que Trump apunta al Plan de Energía Limpia (CPP), una pieza central del plan de acción de Obama que implicaba que el sector eléctrico reduciera significativamente sus emisiones. El plan está actualmente vinculado a los tribunales, pero si no se convierte en realidad, su desaparición liberaría 202 millones de toneladas de CO2 en emisiones anuales.

Se prevía que el sector energético reduciría significativamente sus emisiones sin el CPP debido al retiro de las centrales de carbón y al crecimiento de energías renovables y gas natural. Pero sin el CPP, o un plan alternativo, las emisiones de EUA no disminuirán.

El informe destaca otras acciones de Trump que podrían dañar los esfuerzos climáticos de Estados Unidos. Uno de ellos es el posible retroceso en los estándares de eficiencia de los vehículos. Si la administración debilita esas regulaciones, el informe dice que los automóviles agregarían 22 millones de toneladas de CO2 en 2025.

El gobierno de Trump también está revisando los reglamentos de la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. para las emisiones de metano de la industria de petróleo y gas. La regla de la EPA habría reducido las emisiones de CO2 en 9.2 millones de toneladas para 2025.

Si todas las políticas climáticas actuales de Estados Unidos -incluyendo el CPP- se mantuvieran en vigor, las emisiones estadounidenses se reducirían un 10 por ciento por debajo de los niveles de 2005 para 2025. Incluso esa reducción no se aproxima a la prometida reducción de 26 a 28 por ciento. Sin embargo el debilitamiento de estas políticas hará que el objetivo de París este más aún más fuera de alcance.

El Plan de Acción del Clima de Obama fue diseñado como guía para otras accione. El CPP y los estándares de vehículos eran piezas centrales, pero el plan contenía políticas adicionales que todavía no se habían implementado, como estrategias para duplicar la productividad energética para 2030. El hundimiento de las políticas climáticas de Estados Unidos -tanto planificadas como actuales- podría cambiar la trayectoria de emisiones de la nación de una disminución a una línea plana relativa durante los próximos 10 años.

El informe también señala que el objetivo 2025 de los Estados Unidos en sí mismo no mantendrá el aumento de la temperatura global por debajo de 2 grados Celsius, que es el objetivo central del acuerdo climático. La acción de otros grandes emisores nacionales es esencial. Y bajo el acuerdo, se supone que las naciones aumentan sus recortes de emisiones a lo largo del tiempo.

El objetivo último de París todavía no está fuera de alcance para EUA, según algunos expertos. El informe presenta los puntos de vista más pesimistas en términos de lo que podría suceder. Por un lado, el replanteo regulatorio del presidente quizá no ocurra; rescindir o alterar las regulaciones toma tiempo y los grupos ambientalistas casi con seguridad lucharán cualquier cambio en la corte. Además, las fuerzas económicas están influyendo fuertemente en las emisiones de la nación, en particular el crecimiento del gas natural y la energía renovable junto con la disminución del carbón. Los gobiernos estatales y locales también afectan las emisiones; California, desafiando a la Casa Blanca, está siguiendo sus propias regulaciones climáticas rigurosas.

Referencia:

martes, 30 de mayo de 2017

Características inesperadas de la gravedad y los campos magnéticos proporcionan nuevas pistas del interior de Júpiter.

Es difícil imaginar que el planeta más grande del Sistema Solar, el que proporcionó a Galileo sus primeras observaciones astronómicas, posee aún secretos 450 años después. Sin embargo, a pesar de innumerables horas que se han consumido mirando a través de telescopios y numerosos visitantes robóticos, todavía hay mucho que aún no sabemos acerca de Júpiter. Lo más notable es que ni siquiera teníamos una imagen decente de los polos del planeta y teníamos pocas idea de cómo podría ser su interior.
Equipo e instrumentos de la Sonda Juno. Créditos: NASA.

Gracias a la llegada de la sonda Juno esto está empezando a cambiar. Después de unas pocas órbitas, Juno ha captado los dos polos, ha rastreado parte de la dinámica de su atmósfera y ha comenzado a dar pruebas de lo que puede estar en las profundidades del interior del planeta.

Mirando las nubes

A principios de este año, Juno realizó la aproximación más cercana a Júpiter, pasando a 5,000 km de las nubes de Júpiter. La órbita altamente elíptica de Juno también sirvió para orbitar ambos polos, lo que les permitió ser visualizados con mayor detalle que nunca. Y cada instrumento de la sonda logró capturar algunos datos.

Los datos más fáciles de interpretar provienen de su cámara, la JunoCam, que captura imágenes en RGBM, el RGB habitual más una longitud de onda sensible al metano. Se prevía que se podía observar algo como el polo de Saturno, que tiene un vórtice justo en el polo y una extraña forma hexagonal en sus nubes. En cambio, los polos de Júpiter tienen un patrón de bandas en las latitudes medias dando paso a una superficie más oscura llena de ciclones. También hay áreas más difusas, de color claro, de hasta 10,000 km de ancho que no tienen una rotación definida. Y no hay indicios de formaciones de nubes hexagonales.

El hardware de imágenes por microondas también permitió rastrear la temperatura de diferentes bandas de nubes en las latitudes medias de Júpiter. El trabajo anterior se había centrado en cómo estas bandas se mueven tan rápidamente al este o al oeste del planeta. Sin embargo, los datos de Juno muestran que hay una banda cerca del ecuador donde el material caliente del interior del planeta sube y alcanza las nubes, mientras que una banda más fría al norte permite que el material vuelva a las profundidades. Los científicos que participan en el análisis de los datos sugieren que esto puede ser un análogo de la célula de Hadley que se encuentra en la atmósfera de la Tierra, concluyendo que "la estructura es una célula de Hadley sin lluvia".

El dispositivo de infrarrojos (el Jovian infrarrojo Auroral Mapper) ha rastreado pequeñas regiones frías y calientes a través de las bandas de nubes. Se cree que las regiones calientes son áreas que se han secado, se han enfriado y ahora están descendiendo al interior de Júpiter. Parecen más calientes simplemente porque la falta de agua y amoníaco permite que el calor interno de Júpiter alcance la superficie en lugar de ser absorbido.

Mirando hacia adentro

Uno de los objetivos clave de la misión Juno es proporcionar alguna perspectiva sobre el interior de Júpiter. Hay un debate en curso sobre si la formación de Júpiter requirió un núcleo sólido para comenzar a reunir el gas que lo convirtió en un gigante. Y sospechamos, pero no sabemos, que el hidrógeno se vuelve metálico bajo las presiones dentro del planeta, produciendo un campo magnético que puede extenderse más de 100 veces sobre el radio del planeta.

Juno no necesita ningún instrumento especial para rastrear el campo gravitatorio de Júpiter; en cambio, puede percibir a medida que acelera la nave espacial, un cambio que aparece como un cambio Doppler en las señales de comunicaciones. Los resultados de sólo un par de órbitas son inconsistentes con algunos de nuestros modelos del interior del planeta gigante, pero aún consistente con varios otros. Así que probablemente tendremos que esperar varias órbitas más para refinar las mediciones de Juno antes de averiguar sobre el interior de Júpiter.

El campo magnético, por el contrario, ya ha cedido un poco de sorpresa a Juno. La órbita de la sonda fue realizada en el área donde interactúa la magnetosfera de Júpiter con el viento solar, donde cruzó esta área varias veces en cada órbita, debido a las fluctuaciones en la fuerza de la magnetosfera y el viento solar. Significativamente, Juno es la primera sonda en medir el campo magnético desde dentro de la órbita de la luna Io desde 1974 (cuando Pioneer 11 visitó este planeta).

Inesperadamente, el campo magnético se hizo mucho más fuerte durante el acercamiento más cercano, alcanzando fuerzas de más de 1,5 veces las predichas por los modelos. También fue más variable de lo esperado. Esto, concluye el equipo, "presagia una región de generación de dinamo no muy lejos de la superficie". En esos niveles, no se supone que el hidrógeno sea metálico; en su lugar, debería ser similar al modelo estándar de la molécula de H2. Por lo tanto, no está claro qué está proporcionando el medio conductor necesario para producir el magnetismo.

Acelerador de partículas planetario

Con Juno, viaja un JEDI a Júpiter. Ese es el Jupiter Energetic Particle Detector Instrument, que es sensible a los electrones de alta energía y los iones. JEDI realizó un seguimiento a los electrones energéticos que caían en las regiones polares de Júpiter, donde crean auroras capturadas por los sistemas UV de Juno. En su bombardeo más intenso, los autores estiman que cada metro cuadrado de la atmósfera de Júpiter está recibiendo 200 miliWatts de energía de partículas cargadas. Pero el planeta no es sólo una víctima del bombardeo; también se detectó corrientes de electrones siendo enviadas hacia arriba, canalizadas a lo largo de las líneas de campo magnético de Júpiter.

Los electrones no son lo único que se acerca alrededor del planeta gigante. El hardware del detector separaba los iones basados ​​en la masa y la carga, y recogía protones, oxígeno ionizado y azufre. El azufre se originó en los volcanes de Io. De hecho, la imagen de las auroras mostraba firmas claras de las órbitas de las cuatro lunas más grandes de Júpiter.

Desafortunadamente, esta intensa radiación cortará la vida de Juno. Y no es lo único; los equipos científicos informan que los granos de polvo "impactan la nave espacial con una velocidad relativa de más de 60km/s, lo que proporciona suficiente energía cinética para vaporizar el polvo y una porción de la sonda". Pero, en sólo unas pocas órbitas, ya hemos obtenido muchos datos de alta resolución sobre el gigante de nuestro Sistema Solar. Mientras sobreviva a algunas órbitas más, casi seguramente proporcionará a los científicos planetarios suficientes datos para mantenerlos ocupados durante años.

Referencia:

lunes, 29 de mayo de 2017

El LHC inicia otro año de física de alta energía

Los primeros haces de protones estables del año han llegado al CERN.
La física de partículas tiene una temporada, como si se tratará del fútbol. El funcionamiento de un colisionador de partículas masivas requiere demasiada energía, por lo que los operadores programan un tiempo de inactividad durante períodos en que la demanda local de energía tiende a ser alta. Para el Colisionador de iones pesados ​​de Brookhaven, ubicado en Long Island, eso significa que el verano no es su época cuando el aire acondicionado es cotidiano. Para el Large Hadron Collider del CERN, la demanda de calefacción en invierno es lo que marca sus estaciones.
Detector ATLAS durante su construcción. Créditos: CERN.

Y por fortuna en el Hemisferio Norte, el invierno ya ha terminado. Es la temporada de partículas de nuevo, y los primeros haces de iones comienzan a moverse en el LHC.

La pausa del invierno 2016/2017 fue mucho más corta que el período de dos años de inactividad que vivió el LHC durante su actualización para manejar colisiones con energías de 13 TeV. Sin embargo, las personas que actualizan el hardware utilizan las pausas de invierno para hacer mantenimiento y algunas mejoras menores. Por lo tanto, cada primavera, pasan por el proceso de revisión del hardware y asegurarse de que todo está funcionando correctamente antes de iniciar cualquier colisión.

El proceso aparentemente no tuvo problemas, ya que la primera revisión de la estabilidad de haces se realizó en poco tiempo. Debido a la naturaleza tentativa del reinicio, los haces eran relativamente pequeños. Cada uno de los dos "haces" del colisionador posee realmente de racimos de protones y el LHC es capaz de manejar un haz con más de mil racimos. Los haces de hoy sólo tenían tres racimos en cada uno. Así, mientras los cuatro detectores del LHC están recolectando datos, es sólo una pequeña cantidad en este momento; Los operadores aumentarán el número de haces en las próximas semanas.

La carrera de este año tratará de obtener la mayor cantidad de colisiones posible usando el hardware existente. Mediante el aumento del número de colisiones, los físicos tendrán la oportunidad de estudiar el bosón de Higgs con más detalle y echar un vistazo a algunos comportamientos extraños de partículas descubiertos en años anteriores. Salvo un catastrófico fracaso, la obtención de datos continuará durante todo el verano y hasta el otoño.

Las rarezas empezarán a surgir a partir de análisis más profundos de los datos del LHC. El Colisionador realizará un seguimiento en tiempo real para poder consultar lo que sucede dentro de este experimento.

Referencia:

sábado, 27 de mayo de 2017

¿Por qué las personas matan animales para divertirse?

Miles de personas cada año visitan África con armas en la mano. Es un juego peligroso

"La gran bestia se erguía como una estatua ruda, su piel negra a la luz del sol, parecía lo que era, un monstruo que sobrevivía desde el pasado, desde los días en que las bestias luchaban contra el hombre antes que se hiciera tan astuto como para dominarlos".
Créditos: ACJ1/Flickr.

Theodore Roosevelt, ex presidente de los Estados Unidos y famoso cazador, se mostró poético en torno a un enorme rinoceronte toro en su libro de 1910 "African Game Trails", después de vislumbrar el rinoceronte durante un Safari en el este de África británico y el Congo belga a principios de ese año.

¿Qué pasó después? Roosevelt le disparó.

Primero con el cañón derecho de su arma, "la bala atravesó ambos pulmones", y luego con la izquierda, "la bala entró entre el cuello y el hombro y perforando su corazón", escribió Roosevelt. Una tercera bala de otro miembro del grupo de caza derribó al gran animal, "a sólo trece pasos de donde nos encontramos", según Roosevelt.

A más de 100 años, miles de personas cada año todavía realizan viajes a África con armas en mano. Solicitan permisos para cazar de forma recreativa grandes animales, muchos de los cuales -leopardos, leones y elefantes, por nombrar sólo algunos- son especies amenazadas o en peligro de extinción.

Y aunque el "deporte" tiene riesgos para los cazadores, el 19 de mayo, un cazador en Zimbabwe fue aplastado a muerte por un elefante después de que el animal fuera herido por otro miembro de su equipo de caza. Entonces, ¿qué motiva a la gente a cazar a estos animales por placer y exhibir orgullosamente los cuerpos o las partes del cuerpo como trofeos preciosos?

Juego de poder

El asesinato de animales grandes y peligrosos como un espectáculo se remonta a miles de años, con registros del imperio asirio (4,000 a 600 aC) que describen reyes que se jactan de matar elefantes, ibex, avestruces, toros salvajes y leones, de acuerdo con un estudio publicado en 2008 en la revista Bulletin of the American Schools of Oriental Research.

Estas cacerías fueron cuidadosamente orquestadas y dirigidas para la diversión de la realeza y como demostraciones de su fuerza, explicaba Linda Kalof, profesora de sociología en la Universidad Estatal de Michigan.

"Las antiguas cacerías eran espectaculares demostraciones de poder real y dominio, donde había público junto al rey observando", explico Kalof. "Una cacería exitosa requiere la muerte de animales salvajes -animales que son hostiles, que pueden atacar a los humanos y no están sumisos a la autoridad humana".

Incluso hoy en día, la adquisición de animales como trofeo es una forma de mostrar el poder. En algunos países africanos, donde la caza mayor y la exhibición de trofeos son formas costosas de entretenimiento practicadas por hombres blancos, la caza recuerda ideologías profundamente arraigadas en el colonialismo y el patriarcado, agrega Kalof.

El alto costo de la caza

Y luego está el dinero involucrado. La caza legal, que se lleva a cabo bajo la supervisión de agencias gubernamentales y guías oficiales, implica caros permisos y está limitada a poblaciones específicas de animales y sólo en ciertas áreas. La caza furtiva ilegal, por otra parte, elude todas las regulaciones y donde a los animales poco importa su edad, sexo, o estado de conservación.

El precio asociado a la caza legal es considerable, una vez que compense los costos de los gastos de viaje y alojamiento, equipo de última generación, guías locales y permisos de caza. La caza regulada por el gobierno es una empresa en auge en algunos países africanos, con cazadores visitantes gastando unos $200 millones anuales, informó The New York Times en 2015.

Y cuando el dentista estadounidense Walter Palmer disparó a un león de 13 años llamado Cecil en Zimbabwe en julio de 2015, supuestamente pago $ 54,000 sólo en permisos.

En otras palabras, las personas que cazan de manera recreativa -y comparten fotos de sus trofeos- están transmitiendo que tienen hábitos lujosos, agrega el biólogo Chris Darimont, profesor en el Departamento de Geografía de la Universidad de Victoria en Columbia Británica.

En un estudio sobre el comportamiento contemporáneo de la caza de trofeos, publicado en marzo de 2016 en la revista Biology Letters, Darimont y sus co-autores investigaron si la antropología evolutiva podría proporcionar respuestas sobre los motivos de la caza recreativa. Ellos sugirieron en sus descubrimientos que los hombres usan la caza para enviar señales sobre sus aptitudes a rivales y compañeros potenciales, señalando que incluso los cazadores de subsistencia (los que matan a los animales para comer) apuntan a animales que son más difíciles de atrapar, y ellos pueden permitirse el lujo de asumir ese riesgo.

"La inferencia es que tienen las características físicas y mentales que les permiten comportarse de una manera costosa y absorber esos costos", dijo Darimont.

Y al compartir imágenes de sus trofeos en las redes sociales, los cazadores ahora pueden transmitir mensajes sobre su riqueza personal y su estatus social ante una audiencia global, agregó.

Recursos para la conservación


Pero hay otro lado de la historia de la caza recreativa: algunos cazadores argumentan que el dinero gastado en su pasatiempo ayuda a la conservación. Cuando los cazadores pagan miles de dólares a las agencias gubernamentales por el privilegio de cazar ciertos animales en zonas designadas, parte de esos costos pueden ser invertidos en programas federales y esfuerzos comunitarios para preservar animales que viven en áreas protegidas, según el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).

"En ciertos casos limitados y rigurosamente controlados, incluso para especies amenazadas, la evidencia científica ha demostrado que la caza de trofeos puede ser una herramienta de conservación eficaz como parte de una amplia mezcla de estrategias", indica el WWF en su sitio web.

Debido a que la caza legal proporciona empleos e ingresos locales, puede funcionar como un medio de disuasión contra la caza furtiva y ayuda a conservar los ecosistemas, comenta el cazador profesional Nathan Askew, propietario de una compañía estadounidense que conduce safaris de caza en Sudáfrica, Tanzania, Botswana y Mozambique.

"El impacto económico positivo provocado por la caza incentiva a gobiernos, empresas y personas a proteger a los animales y sus hábitats", dijo Askew.

Al demostrar que la vida silvestre tiene un valor económico, la caza puede involucrar activamente a las comunidades locales en los esfuerzos para detener a los cazadores furtivos y preservar los espacios salvajes que de otra manera no podrían mantenerse para la fauna silvestre, argumenta la organización cazadora Safari Club International.

La caza bajo la supervisión del gobierno también puede preservar la salud de las poblaciones de animales en el medio silvestre mediante la eliminación de individuos que son menos aptos. En Namibia, por ejemplo, los rinocerontes negros figuran en peligro crítico, con sólo 5,000 individuos que permanecen en estado silvestre. Sin embargo, el gobierno de Namibia mantiene una cuota de caza anual de cinco machos post-cría, para estimular el crecimiento de la población al permitir que los machos más jóvenes se reproduzcan, explicó el representante de SCI.

"No sólo la caza de rinocerontes negros beneficia al crecimiento de la población de rinocerontes, sino que también genera cientos de miles de dólares en ingresos que por ley se debe destinar a la conservación de rinocerontes en Namibia.

Preguntas sobre la caza recreativa

Sin embargo, estudios recientes sugieren que los cazadores modernos pueden sobrestimar sus contribuciones a la conservación de la vida silvestre. No todos los países que apoyan la caza recreativa son transparentes sobre el destino de esos ingresos, y puede ser incierto cuánto, en su caso, beneficia a las comunidades africanas o los esfuerzos de conservación.

Un informe que el personal demócrata del Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes emitió en junio de 2016 sugirió que los ingresos provenientes de la caza en países africanos como Zimbabwe, Tanzania, Sudáfrica y Namibia, no estaba cubriendo las necesidades de conservación.

"Al evaluar el flujo de los ingresos de caza de trofeos a los esfuerzos de conservación, encontramos muchos ejemplos preocupantes de que los fondos fueron desviados de su propósito o no dedicados a la conservación en primer lugar", escribieron los autores del informe.

Otros expertos también han cuestionado la utilidad de la caza como una herramienta para la conservación. De hecho, cuando se trata de leones, "la caza de trofeos se suma al problema", escribió Jeff Flocken, director norteamericano del Fondo Internacional para el Bienestar Animal, en agosto de 2013, en una columna de opinión de National Geographic.

Flocken argumentó que la caza de trofeos debilita la reserva de genes del león africano porque las matanzas de trofeos más deseables son hombres jóvenes y sanos. Eliminarlos de la población significa que su ADN no contribuirá a la próxima generación de leones. Matar a los jóvenes también desestabiliza su orgullo y puede resultar en más bajas de leones.

Pero quizás lo más importante, añadió, la caza recreativa legal descarrila los esfuerzos de conservación simplemente porque devalua la vida de los animales cazados.

"Es un mensaje que no se escuchará mientras sea común y legal matar leones por deporte", dijo Flocken en el artículo. "¿Por qué alguien debería gastar dinero protegiendo un animal para que un americano rico puede pagar para ir a matarlo?"

Mindy Weisberger , "Hunting Big Game: Why People Kill Animals for Fun", Scientific American

domingo, 30 de abril de 2017

Hace casi 2,000 años los seres humanos observamos por primera vez una supernova la cual fue documentada por astrónomos chinos antiguos.

Años más tarde científicos han propuesto varias explicaciones para la supernova remanente RCW 86, la supernova fue provocada por la explosión de un sistema de estrellas binarias que inundo a su compañero estelar con elementos pesados, incluyendo el calcio.

En un estudio previo, el investigador Vasilii Gvaramadze de la Universidad Estatal de Moscú en Rusia había planteado la hipótesis de que el aspecto en forma de pera de RCW 86 podría ser debido a una explosión de una supernova cercana.
Supernova remanente RCW 86. Créditos: NASA/CXC/SAO & ESA; Infrared: NASA/JPL-Caltech/B. Williams (NCSU)

Empleando datos del Observatorio de Rayos X Chandra se detecto una estrella de neutrones candidata, llamada [GV2003] N, que se pensaba que fue la estrella de neutrones que quedó después de la supernova que produjo RCW 86.

Las supernovas pueden formarse cuando una estrella se queda sin su combustible nuclear hacia el final de su vida - como esto sucede, la estrella comienza a consumir su propio núcleo, dando lugar a una enorme explosión cuando el núcleo colisiona y dando origen a un agujero negro supermasivo o una estrella de neutrones.

En este caso, se considero que la supernova produjo la estrella de neutrones [GV2003] N, pero sólo había un problema: las estrellas de neutrones se supone que son muy oscuras, pero las lecturas tomadas en 2010 mostraron que la estrella en la posición de [GV2003] N era de hecho muy brillante.

Las observaciones introdujeron otra incógnita, mientras que la luz iluminada por la estrella indicaba que era una estrella tipo G como nuestro Sol, también parecía producir demasiados rayos X para ser de tipo G.

Esto podía significar que la supernova podría haber sido una etapa dramática en la evolución de este sistema binario, en el que una de las estrellas explotó en un evento de supernova, contaminando a su compañera con una serie de elementos pesados ​​y dejando su atmósfera seis veces más calcio.

Para verificar su hipótesis, el equipo verificó los datos de observación tomados con el Very Large Telescope de ESO en Chile. Las mediciones confirmadas de [GV2003] N mostraban un sistema binario, con las dos estrellas orbitando una sobre otras una vez al mes.

Los investigadores reconocen que todavía hay mucho que no sabemos acerca de este sistema estelar, pero nos da una gran oportunidad para averiguar más sobre estas raras supernovas ricas en calcio.

Con ese fin, Gvaramadze y su equipo tienen la intención de continuar estudiando [GV2003] N, para ver qué más podemos aprender al respecto, incluyendo información sobre sus parámetros orbitales, masa inicial y final, abundancia de elementos adicionales en la atmósfera para entender la naturaleza de las supernovas ricas en calcio.

Referencia:

martes, 18 de abril de 2017

Los teléfonos modernos poseen una gran cantidad de sensores en el interior, desde acelerómetros hasta giroscopios. Los sensores hacen que los teléfonos sean más eficientes, basta la orientación del teléfono para brindar una mejor experiencia en un videojuego pero también representan una forma potencial para obtener un agujero de seguridad.

Científicos de la Universidad de Newcastle en el Reino Unido descubrieron que mediante el monitoreo de sensores como el acelerómetro, giroscopio y magnetómetro, que detectan aspectos como el movimiento y la orientación del dispositivo, permiten averiguar el pin de un usuario con un 74% de eficiencia al primer intento, ese número se elevó al 94% en el tercer intento.
Créditos: Alex García/Flickr.

El punto de entrada del ataque para detectar el PIN fue un exploit de javascript instalado mediante el navegador del teléfono. Basto hacer clic en el enlace que tenía software malicioso para que este se instalará en segundo plano.

Al analizar los datos de los sensores cuando los usuarios estaban ingresando sus pins, investigadores fueron capaces de inferir que esos códigos de cuatro dígitos con una "alta precisión". Para llegar allí, primero usaron datos de personas que realmente ingresaban sus pins para entrenar una red neuronal artificial.

En el caso de Safari, el método funcionó incluso cuando el teléfono estaba bloqueado después de que se hiciera clic en el enlace, lo que significa que podría detectar el pin introducido para desbloquear el teléfono. Una actualización en iOS 9.3 solucionó la falla. Firefox, también solucionó la vulnerabilidad. En cuanto al navegador Chrome, un representante de Google comento que se trabajaba en el problema.

Los tipos de sensores que Mehrnezhad estudió se encuentran en una multitud de lugares, desde teléfonos inteligentes a ciudades inteligentes,  por lo cual se deben manejar de forma segura y adecuada, puesto que pueden revelar información personal.

El equipo de Mehrnezhad no es el primero en demostrar que los sensores son una vulnerabilidad. Kevin Fu, profesor asociado de ingeniería eléctrica e informática de la Universidad de Michigan, también ha demostrado que los acelerómetros de los dispositivos son una vía para manipularlos.

Los sensores pueden representar el eslabón más débil en la seguridad del Internet de las cosas,algo que es omnipresente, pero es tan poco fiable y poco comprendido.

Aunque también en las últimas semanas se ha hablado de lo inseguro que puede llegar a ser el lector de huellas dactilares.

Referencia:

viernes, 14 de abril de 2017

Disponible Ubuntu 17.04 Zesty Zapus

La nueva versión de Ubuntu se encuentra ya disponible para su descarga e instalación. Al ser una versión intermedia presenta pocas novedades, aunque los cambios en Canonical son más profundos. Canonical ha abandonado la convergencia entre el escritorio y los dispositivos moviles, lo cual se comenzará a notar en las próximas versiones de Ubuntu.

Unity se retira, el futuro de Gnome y pocos avances


La nueva versión ha dejado atrás la partición de intercambio (swap) y apuesta por swapfile (un archivo en lugar de una partición). Las especificaciones técnicas de los equipos actuales ha hecho que el swap resulte inviable; puesto que el sistema de intercambio se usa poco y en su lugar se apuesta por swapfile.


Luego de pocas mejoras en las últimas versiones, esta será la última que tenga Unity como escritorio por defecto. Para muchos esta la posibilidad de que se vuelva a Gnome.

En tanto Unity 8 pasa a quedar en manos de la comunidad, quienes se encargarán de su futuro inmediato. En tanto Gnome llega con su versión 3.24, a excepción de la terminal y gestor de archivos que están en su versión 3.20 y Gnome Software en su versión 3.22.

La implementación de Gnome como escritorio oficial ayudará a resolver los problemas de compatibilidad actuales.

Ubuntu Budgie


La familia Ubuntu introduce la variante Budgie, llamada así por el escritorio que posee además de contener aplicaciones Gnome. La distribución Budgie incluye el gestor de arranque Plymouth, un tema LightDM y el set de iconos Faba, lo que le proporcionan un aspecto destacado.

En cuanto a las demás distribuciones se incorpora KDE Plasma 5.9 en Kubuntu y Mate 1.18 para Ubuntu Mate.

Descarga


A continuación los enlaces de descarga y como siempre la recomendación de descarga vía torrent:


lunes, 10 de abril de 2017

Los virus gigantes: ¿un nuevo dominio o adaptación?

Los virus juegan en la frontera de la vida, no encajan con el concepto que nos hemos formado de los seres vivos y más aún no comprendemos completamente cómo se originaron.

Todo lo anterior se complico en 2003 cuando se descubrieron los primeros virus gigantes, los Mimivirus quienes además de su tamaño poseen 1016 genes, como una bacteria.
Virus gigantes adquiriendo genes de sus células huéspedes. Créditos:  Ella Maru studio/AAAS/Eurekalert.

Durante mucho tiempo se considero que los virus tenían un tamaño menor a las células y apenas poseían los genes necesarios para poder replicarse, por ejemplo algunos virus de cerdos y aves apenas tienen dos genes, comparados con la bacteria Escherichia coli que posee 4,400 genes.

Los Mimivirus miden al menos 400 nanometros lo que los hace visibles en los microscopios ópticos y poseen al menos 2,500 genes además de poseer ADN que permite al ARN la codificación de proteínas, algo que usualmente hacen los virus al modificar las células y hacer que produscan las proteínas que requieren. En su conglomerado de genes, en un 50 al 90% no se encuentra en otros seres vivos ni otros virus gigantes.

Aunado a ello con el paso del tiempo se han ido descubriendo más virus gigantes, los cuales llegan a medir  una micra (1,000 nanometros). Su descubrimiento ha llevado a analizar si es necesario modificar el árbol filogenético de la vida. Además de los tres dominios conocidos: bacterias, arqheas y eucariotas se ha propuesto un cuarto dominio que abarque los virus gigantes.

Quien sostiene este argumento explica que los virus gigantes son precursores de los demás virus, que con el paso del tiempo perdieron genes debido a su parasitismo. Otros investigadores sostienen que los virus gigantes estan en el mismo grupo que los virus pequeños, quienes evolucionaron a lo largo de millones de años al incorporar ADN de virus pequeños hasta lograr su tamaño actual.

El descubrimiento de un virus gigante en una planta de aguas residuales en Klosterneuburg, Austria parece resolver el misterio. El análisis de su ADN apoyó la hipótesis de que estos virus han cambiado con el tiempo y que no se requiere un cuarto dominio para explicar su diversidad.

El análisis metagénomico de todas las muestras permitió identificar un nuevo virus gigante que fue nombrado Klosneuvirus. Al comparar su ADN con otros virus gigantes pudo ser colocado en la familia de los Mimivirus.

El análisis de su genoma mostró una mayor similitud a células que a otros virus. Estos virus poseen genes que ayudan a codificar proteínas una vez que infectan células. 700 de sus genes tienen origen celular y provienen de amebas junto con ciliados lo que niega el cuarto dominio.

Faltaran más datos para comprobar si los Mimivirus y son realmente otro dominio o sólo son resultado de sus adaptaciones.

viernes, 31 de marzo de 2017

Que el pensamiento crítico no se quede sólo en los libros

Un análisis crítico de la arqueología conduce al rechazo de la astrología, conspiraciones, entre otras.

El mundo donde cada vez tienen más protagonismo teorías de conspiración desenfrenadas, noticias falsas y pseudociencia como la homeopatía muestran que el mundo debería ser un poco más escéptico con base en la ciencia. Por esa razón, a menudo se sugiere un verdadero programa de educación científica que ayudaría a reducir la aceptación de tonterías.
Pie grande. Créditos: Wayne Parrack/Flickr.

Un estudio hecho con estudiantes de la Universidad Estatal de Carolina del Norte sugiere que una clase sobre métodos de investigación científica no hace mucho bien. En cambio, una clase dedicada al análisis crítico de los absurdos en arqueología fue mucho más efectiva para lograr que los estudiantes rechazaran una variedad de teorías de pseudociencia y conspiración. Y funcionó aún mejor cuando los estudiantes tuvieron su propio proyecto de pensamiento crítico.

El estudio, realizado por Anne Collins McLaughlin y Alicia McGill, agrupo aspectos como la creencias en la astrología, teorías de la conspiración y antiguos extraterrestres. Las encuestas muestran que son muy populares; casi la mitad de la población estadounidense piensa que la astrología tiene bases científicas y su número ha aumentado con el tiempo.

Cualquiera podría pensar que la educación, especialmente en las ciencias, podría ayudar a revertir esta tendencia, pero McLaughlin y McGill tienen algunas noticias deprimentes. El rechazo de ideas epistemicamente injustificadas no se correlaciona con el conocimiento científico, y los estudiantes universitarios tienden a considerar cualquier cosa como cierto como cualquier persona.

En lugar de esperar que una exposición general a la academia produjera habilidades de pensamiento crítico, los autores tomaron las cosas en sus propias manos, diseñando un curso que utilizó la historia y la arqueología para analizar críticamente una variedad de ideas injustificadas que viven en el colectivo: la existencia de Pie grande, Triángulo de las Bermudas, maldiciones de las momias, el continente perdido de la Atlántida, los antiguos alienígenas y más. Todos estos fueron manejados críticamente, con un enfoque en la evidencia, la credibilidad de las fuentes, entre otros aspectos.

El curso fue tan popular que McGill terminó siendo una asignatura regular, incorporando un análisis independiente de una leyenda local, las luces de montaña de Brown. Para el control, los autores utilizaron una clase que debe enseñar el análisis crítico por implicación: usando métodos de investigación en psicología. Los estudiantes en cada una de estas clases recibieron inicialmente una encuesta que proporcionó una percepción de su conocimiento científico, luego se les preguntó acerca de una variedad de pseudociencias y conspiraciones. Además de los temas tratados en clase, las preguntas se referían a una variedad de creencias injustificadas: la Tierra posee 6.000 años de antigüedad, el número 13 es de mala suerte, astrología, medicina alternativa, círculos de cultivo, Illuminati y el farsa del aterrizaje lunar.

Al comienzo del semestre, no había diferencia en el nivel de creencias en las tres clases. Tampoco hubo correlación entre el conocimiento científico general y estas creencias injustificadas.

Cuando el semestre terminó, sin embargo, las cosas eran bastante diferentes. Los que pasaron por la clase de métodos de investigación no mostraron ningún cambio en su nivel de creencia injustificada. Aunque esto indudablemente incluyó algunas técnicas que podrían ayudar a identificar estas creencias, no hubo muestras de que los estudiantes las aplicaran sin instrucciones explícitas para hacerlo.

Por el contrario, los estudiantes que tomaban el curso de historia/arqueología se vieron obligados a analizar críticamente los temas que trataban. Y, de hecho, la creencia en esos temas decreció al final del semestre y se redujo aún más dramáticamente en la versión honorífica del curso. Aún más, los estudiantes también mostraron niveles más bajos de creencia en temas que no estaban cubiertos en la clase. Los estudiantes de honores mostraron de nuevo un efecto más grande. No está claro si los estudiantes de la clase de honores se beneficiaron del proyecto de clase o si el efecto más grande se produjo porque tenía más complejidad.

No es especialmente sorprendente que la enseñanza del análisis crítico en el contexto de temas que han mantenido el interés del público durante décadas sería más eficaz que hacer lo mismo en una clase especializada para las especialidades científicas. Pero es importante recordar que se trataba de un pequeño estudio, y sería bueno repetirlo durante varios años en diferentes universidades y tal vez con otras clases de control. Sin embargo, los autores señalan que estos estudiantes tenían niveles más bajos de creencia acrítica que la población en general, y sin embargo los niveles disminuyeron aún más después de la clase. Por lo tanto, existe la posibilidad de que veamos un impacto aún mayor en la población general de estudiantes.

Pero los profesores pueden querer ser cautelosos acerca, ya que los estudiantes se convierten en verdaderos dolores. Después de completar el curso, uno de ellos dijo a los instructores: "me encuentro más seguro desafiando lo que dicen mis profesores cuando usan falsas dicotomías, argumentos circulares o referencias de fuentes cuestionables".

Refrencia:

domingo, 26 de marzo de 2017

En la búsqueda de cromosomas para detectar el legado del trauma

La hija de una superviviente del Holocausto narra su participación en un estudio de la herencia epigenética.

El 23 de abril de 1945, mi padre, Gershon Glausiusz, fue liberado de los nazis. Tenía diez años. Dos semanas antes: él, su madre y tres hermanos sobrevivientes habían sido llevados en un tren junto con otros 2,500 prisioneros de Bergen-Belsen, un campo de concentración en Alemania donde mi padre había estado encarcelado desde el 6 de diciembre de 1944. Otro hermano, de sólo 21 meses había muerto en el campo. Durante 14 días, la familia sobrevivió con raciones minúsculas de cáscaras de papa cruda y maíz, mientras el tren recorrió Alemania oriental, obstaculizado por avances de ejércitos ruso y estadounidense, antes de detenerse en un bosque cerca de la pequeña ciudad alemán de Tröbitz.
Auswitch. Créditos: Jorge Cancela/Flickr.

A las 6 de la mañana, el encargado del vagón se asomó a la ventana con alambre de púas y vio a dos exploradores rusos en caballos blancos saliendo enmedio del bosque, su padre: "empezó a gritar, 'Frau Glausiusz, Die Russen sind schon da - los rusos ya están aquí' La razón por la que gritó a mi madre fue porque mi madre tenía la esperanza de que seríamos liberados". .Los rusos llegaron y sistemáticamente quitaron todas las cerraduras en todos los vagones. Los alemanes huyeron de la noche a la mañana con la locomotora y los vagones que contuvieron a los guardias. Durante su viaje tortuoso murieron unas 600 personas en el tren, principalmente de hambre o tifus.

Desde la infancia, he escuchado a mi padre describir su sufrimiento durante la guerra: su deportación de su casa en Szarvas, Hungría, en junio de 1944; la muerte de su abuelo en Bergen-Belsen; y los asesinatos de primos, tíos, tías y su otro abuelo en el campo de exterminio de Auschwitz.

En 2012, me ofrecí para participar en un estudio con niños sobrevivientes del Holocausto dirigido por Rachel Yehuda, neurocientífico y director de la división de estudios de estrés traumático en la Escuela de Medicina Mount Sinai en Nueva York. El estudio tuvo como objetivo determinar si el riesgo de enfermedad mental debido al trauma se pasa biológicamente de una generación a la siguiente.
En particular, los investigadores querían ver si tal riesgo podía heredarse a través de marcas epigenéticas - cambios químicos o "etiquetas" moleculares, como la unión de grupos metilo, nucleótidos de ADN, que alteran la expresión de genes sin cambiar la secuencia genética. Algunos investigadores afirman que estas marcas pueden en algunos casos ser transmitidas a la descendencia junto con las secuencias genéticas mismas, aunque el mecanismo para tal herencia epigenética es polémic.

Tema de estudio

Durante el curso del estudio, se completo un cuestionario en línea para evaluar la salud emocional de los sobrevivientes del Holocausto y para saber si sus padres tuvieron trastorno de estrés postraumático (TEPT). Un psicólogo la entrevistó sobre las experiencias de sus padres en tiempos de guerra y su propia historia de depresión y ansiedad. La sometieron a pruebas de sangre y orina midiendo la hormona cortisol, que permite al cuerpo responder al estrés, así como la metilación de GR-1F, un promotor de un gen que codifica un receptor de glucocorticoides, que se une al cortisol y ayuda a concluir la respuesta al estrés.

Los resultados de la investigación de Yehuda fueron publicados en American Journal of Psychiatry. El estudio comparó a 80 adultos que tenían por lo menos un padre que era un superviviente del Holocausto con 15 sujetos similares a los participantes cuyos padres no fueron expuestos al Holocausto y no tenían TEPT. El equipo encontró que en los niños cuyos padres tenían TEPT, tenían una metilación más alta deGR-1F. Si la madre y el padre eran sobrevivientes del Holocausto y padecían de (TEPT), los descendientes tenían una menor metilación de esta región promotora. En otras palabras, el estrés en los padres se tradujo en más metilación del promotor en la descendencia, y por lo tanto menos expresión génica, mientras que el estrés en ambos padres parecía tener un efecto opuesto.

En un estudio anterior con el mismo grupo de voluntarios, los investigadores demostraron que los receptores de glucocorticoides de las personas cuyas madres sobrevivieron al Holocausto y tenían TEPT eran más sensibles al cortisol y estas personas también excretaron menos la hormona del estrés en su orina. Los hijos nacidos de padres supervivientes con TEPT mostraron menor sensibilidad al cortisol y mayor excreción en comparación con los sujetos nacidos de madres, pero no de padres, que eran sobrevivientes con Trastorno de Estrés.

Esta es la primera evidencia en seres humanos de una marca epigenética en una progenie basada en la exposición previa a la concepción en un padre.


Respuesta al estrés

El receptor de glucocorticoides fue descubierto en un estudio de 2004 sobre epigenética, en el que un equipo dirigido por Michael Meaney, que estudia genética y comportamiento en la Universidad McGill en Montreal, Canadá, coautor del más reciente artículo con Yehuda, notó que las crías de ratas que eran atendidas por sus madres tenían una mayor expresión de los receptores de glucocorticoides y niveles más bajos de agresividad y comportamiento ansioso. La consolidación se asoció con metilación más baja de una región promotora del gen, que permite la expresión de glucocorticoides.

Yehuda encontró que un proceso similar puede estar ocurriendo en los hijos de sobrevivientes del Holocausto. Para los hijos de padres con TEPT, si tienen un aumento en la metilación, es más probable que tengan una disminución en la actividad del receptor. Un receptor de glucocorticoides menos activo está asociado con mayores cantidades de cortisol circulante, lo que sugiere que los niños de padres con TEPT son probablemente más propensos a la depresión o a estrés crónico.

Lo inverso parece ocurrir en la descendencia de madres con TEPT. En ese caso ocurre una disminución en la metilación, lo que es más probable que tenga un aumento en la expresión génica y la actividad del receptor de glucocorticoides; el receptor será más activo y más sensible.Las madres que sobrevivieron al Holocausto, a menudo temían la separación de sus hijos. Cuando una persona ha estado expuesto a una gran cantidad de pérdidas, está muy preocupado de que seguirá perdiendo a sus seres queridos, pueden experimentar un recelo sobre ellos. Los descendientes del holocausto, a menudo se quejan de que sus madres estaban sobre ellos.

Aunque no se identifica el mecanismo detrás de estos cambios, Yehuda considera que las modificaciones epigenéticas en los padres pueden ocurrir antes de la concepción, pero que en las madres los cambios ocurren antes de la concepción o durante la gestación.

Yehuda cree que es improbable que estas modificaciones bioquímicas ocurrieran en la infancia como resultado de la exposición a las historias de los padres, porque esta explicación no podía explicar las diferencias entre los casos en que el padre o la madre era sobreviviente del Holocausto.

La expresión está impulsada por acontecimientos históricos y síntomas de los padres. Aunque admite que, en principio, los cambios epigenéticos podrían ser simplemente el resultado de oír terribles historias mientras crece, pero si es así, no debería haber diferencias basadas en si la madre o la madre sobrevivió al Holocausto.

Este es un estudio muy importante que nos ayuda a comprender la importancia de la participación materna en comparación con la participación paterna en los efectos epigenéticos en la descendencia.

Pero Tim Bestor, genetista y biólogo de desarrollo en la Universidad de Columbia en Nueva York, es mucho más crítico de los resultados del estudio y de sus métodos. Para él este trabajo es extremadamente polémico, notando que las diferencias en la metilación del promotor entre los diversos grupos son pequeñas, y es difícil decir si son estadísticamente significativas porque el papel no incluye datos crudos sobre los patrones de metilación, sino simplemente los resume.

Además, añade que el receptor de glucocorticoides tiene al menos seis promotores.Sin embargo los investigadores estudiaron sólo uno de ellos, y es uno de los más débiles. Otros estudios han demostrado que este promotor no es metilado.

Aunque los resultados de Yehuda sugieren lo contrario, puesto que aún no se tienen datos primarios.
Yehuda defiende su investigación, pero añade que es un hallazgo bastante matizado. No debe tomarse en el sentido más literal. En el sentido más literal expresa que se muestra un tipo diferente de anormalidad del sistema de estrés basado en si su madre o su padre tienen TEPT.

Un sujeto anónimo del estudio contó que su padre nunca había sido formalmente diagnosticado con TETD. Supó que su padre, que cumplirá 80 años este año, también contó historias esperanzadoras sobre cómo, después de la liberación de la familia del tren, su tío cogió un pollo que su abuela cambió más tarde por harina para hacer una sopa muy básica. Y sobre otro abuelo, uno de los dos supervivientes de un batallón de esclavos húngaro, que pagó un autobús para llevar a su familia a casa.

Sin embargo, si el padre lo padeció entonces probablemente tiene una vulnerabilidad a la depresión o la ansiedad. Las posibilidades son que hay un vínculo real entre los síntomas de tu padre y los suyos, y los problemas no son necesariamente una función de una transmisión genética, sino de epigenética.

Referencia:

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...