martes, 21 de marzo de 2017

Va de nuevo: SpaceX sigue haciendo historia en la aeronáutica


Aunque todavía no hay una fecha de lanzamiento oficial para el relanzamiento del cohete de SpaceX, podría ocurrir el 29 de marzo. Durante este vuelo, que colocará el satélite SES-10 en órbita geoestacionaria, la compañía planea reutilizar el refuerzo de primera etapa de Falcon 9 que aterrizó con éxito en un buque de aviones no tripulados. Ese aterrizaje se produjo después de que el Halcón 9 colocó una carga en la Estación Espacial Internacional.

Descenso de Falcon 9. Créditos: SpaceX.

El próximo lanzamiento no ocurrirá antes del 29 de marzo, porque el lanzamiento del cohete Atlas V ocurrirá al 27 de marzo y se requiere alrededor de 48 horas para que la Fuerza Aérea reconfigure su sistema de rastreo. Cambios en el calendario del lanzamiento de Atlas podrían cambiar el lanzamiento de SpaceX a inicios de abril.

De acuerdo a NASASpaceflight.com, una prueba de fuego estática se ha programado para el 26 de marzo. La carga útil, el satélite de comunicaciones SES-10, se encuentra ya lista. Después del lanzamiento, el impulsor llevará a Falcon 9 hacia una trayectoria orbital y en la segunda etapa empujará al satélite hacia una trayectoria geoestacionaria. Mientras tanto, la primera etapa volverá para intentar hacer un retorno a la Tierra. El refuerzo de Falcon 9 reutilizado intentará un segundo aterrizaje no tripulado.

SpaceX ha devuelto más de media docena de cohetes por tierra y por mar, pero aún no ha demostrado la capacidad igualmente de reusar un cohete. El despegue y aterrizaje vertical de los cohetes ha sido durante mucho tiempo un santo grial de la industria aeroespacial, ya que ofrece la promesa de reutilización y cohetes de bajo costo. Blue Origin logró esta hazaña con su cohete New Shepard hace un año. Si SpaceX lo logra con el cohete Falcon 9, hará una fuerte declaración de que el futuro reside en reciclar cohetes, en lugar de gastarlos después de un solo lanzamiento.

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