sábado, 19 de agosto de 2017

Cómo disfrutar el eclipse sin dañar la vista

El próximo 21 de agosto podremos ver un eclipse solar que ofrecerá una peculiar -aunque breve- vista cuando el sol desaparezca detrás de la luna, reemplazando un brillante cielo de verano con oscuridad.

¿Está bien observar directamente? La respuesta es no, al menos no sin la protección adecuada. Es peligroso mirarlo a simple vista o con un teléfono inteligente, binoculares o un telescopio. Mirar al sol, no importa qué pequeño se vea o cuánto tiempo lo mire, puede provocar daños temporales, y a veces permanentes, a la visión.
Créditos: Erik Drost/Flickr.

Lentes de sol corrientes y lentes de cámara o telescopio no protegen sus ojos. Los espectadores deben utilizar gafas diseñadas especialmente para este tipo de eventos, que pueden bloquear los rayos nocivos del sol.

Gafas con designación "ISO 12312-2", indica que el producto cumple con estándares internacionales de seguridad.

¿Cuándo debo ocupar lentes o filtros?


El momento de totalidad es el período en que la cara del sol está totalmente cubierta por la luna y el cielo es el más oscuro. El eclipse parcial es cuando la cara del sol está sólo parcialmente cubierta.

Sólo durante la totalidad o eclipse total -que dura menos de tres minutos- se pueden quitar las gafas especiales con filtros solares. Aunque para la mayoría de las personas, lo mejor sería mantener los lentes puestos.

En aquellos lugares donde hay eclipse parcial, no hay tiempo seguro para quitarse las gafas de protección.

¿Porqué hay que protegerse del sol?

Nuestros ojos están condicionados únicamente para manejar las condiciones típicas de la luz del día. Las células de la retina -la parte posterior del ojo- están acostumbradas a niveles de luz más consistentes de luz ambientales como estando los que se mantienen al estar en casa o la calle, pero no mirando directamente al sol.

Mirar directamente al sol sin filtros solares adecuados puede significar un problema rápidamente. Las longitudes de onda de luz específicas dentro de los poderosos rayos solares pueden dañar las células de la retina que están en la fóvea, un pequeño hoyo en la retina central que facilita la visión de alta agudeza para la lectura, reconocimiento facial y conducción.

Ese daño puede causar un ‘agujero’ parcial en la retina u otros cambios en una condición llamada retinopatía solar. Dependiendo de la duración y la extensión de la exposición, los resultados pueden variar. Tener visión borrosa o ver manchas podrían ser daños pasajeros. En otros casos, los daños podrían ser permanentes: la visión nunca más volvería a ser normal.

Aunque la mayoría de la gente sabe que no debe mirar directamente al sol, el próximo eclipse solar es un evento raro que inspirará a muchos a levantar la mirada hacia el cielo.

sábado, 5 de agosto de 2017

La técnica CRISPR nos lleva a nuevos límites científicos y éticos

CRISPR corrige genes en embriones humanos

Un equipo internacional de investigadores ha utilizado la edición de genes CRISPR-Cas9, una técnica que permite a los científicos realizar cambios precisos en los genomas con relativa facilidad para corregir una mutación causante de enfermedades en docenas de embriones humanos viables. El estudio representa una mejora significativa en la eficiencia y precisión de los esfuerzos anteriores.
Créditos: Be Celicious/Flickr.

Los investigadores se enfocaron en la mutación de un gen llamado MYBPC3 . Tales mutaciones hacen que el músculo del corazón se altere -una condición conocida como cardiomiopatía hipertrófica-, que es la principal causa de muerte súbita en los atletas jóvenes. La mutación es dominante, lo que significa que un niño necesita heredar sólo una copia del gen mutado para experimentar sus efectos.


El equipo también abordó dos obstáculos de seguridad que habían enturbiado las discusiones sobre la aplicación de CRISPR-Cas9 a la terapia génica en seres humanos: el riesgo de hacer cambios genéticos adicionales, no deseados (llamados mutaciones fuera de destino) y el riesgo de generar mosaicos. Un embrión contiene diferentes secuencias genéticas. Los investigadores dicen que no encontraron evidencia de cambios genéticos fuera del objetivo, y generaron solo un mosaico en un experimento con 58 embriones.

La investigación genética en embriones humanos gana impulso

Varios equipos en China ya han usado CRISPR-Cas9 para alterar genes relacionados con enfermedades en embriones humanos. También se está trabajando en Suecia y el Reino Unido para utilizar la técnica y estudiar las primeras etapas del desarrollo del embrión humano. Esa investigación está dirigida hacia la comprensión básica de la biología reproductiva y del desarrollo, así como comprender algunas de las causas de los primeros abortos espontáneos.

La investigación publicada en Nature, fue conducida en los Estados Unidos y dirigida por Shoukhrat Mitalipov, especialista en biología reproductiva de la Universidad de Oregon en San Francisco. Estados Unidos no permite que el dinero federal se utilice para la investigación con embriones humanos, pero el trabajo no es ilegal si es financiado con inversión privada.

En febrero, un influyente informe de la Academia Nacional de Ciencias, Ingeniería y Medicina de los Estados Unidos concluyó que se debería permitir a científicos la edición de genes en embriones humanos para la investigación. El informe también agregaba que, en última instancia, puede ser aceptable utilizar la técnica para alterar los embriones destinados al implante, si el objetivo era tratar una enfermedad devastadora y si no había otras alternativas razonables.

Medidas de seguridad


El equipo de Mitalipov tomó varias medidas para mejorar la seguridad de la técnica. El sistema CRISPR requiere una enzima llamada Cas9, que corta el gen dirigido por una molécula guía de ARN. Por lo general, los investigadores que deseen editar un genoma insertarán el ADN que codifica los componentes CRISPR en las células y luego se basarán en la maquinaria de las células para generar las proteínas y el ARN necesarios. Pero el equipo de Mitalipov inyectó en su lugar la proteína Cas9, unida a su guía ARN , directamente en las células.

Debido a que la proteína Cas9 se degrada más rápidamente que el ADN que la codifica, la enzima se queda con menos tiempo para cortar el ADN. Aún así, la tasa de error CRISPR-Cas9 puede variar dependiendo de qué secuencia de ADN se está dirigiendo. Se predijo que la mutación MYBPC3, en particular, podría anularse de forma efectiva.

El hecho de que el equipo no encontró cambios fuera del objetivo no significa que los cambios no están ahí, por lo que estos investigadores tendrán que hacer mucho más trabajo si quieren definir con certeza los efectos.

Mosaicos minimizados


Los investigadores también intentaron reducir el riesgo de mosaicos inyectando los componentes de CRISPR-Cas9 en el óvulo al mismo tiempo que inyectaron espermatozoides para fertilizarlo. Esto fue más temprano que los experimentos anteriores de edición de embriones humanos habían hecho y los estudios en embriones de ratón han demostrado que la técnica puede eliminar los mosaicos cuando el genoma del padre es el objetivo.

El experimento el grupo de Mitalipov fue realizado en 58 embriones humanos fertilizados con espermatozoides que portaba la mutación MYBPC3, 42 fueron editados con éxito para contener dos copias normales del gen MYBPC3. Sólo uno tuvo un mosaico. En comparación, el equipo encontró que 13 de 54 embriones tratados poseían mosaicos cuando se inyectó la maquinaria CRISPR-Cas9 18 horas después de la fecundación.

La baja tasa de mosaicos y la inusualmente alta eficiencia de la edición de genes hacen que el estudio destaque. Se necesitan pruebas adicionales para demostrar que la baja tasa de mosaicos es válida para otros objetivos de edición de genes, pero por ahora, es un gran paso en esa dirección.

Lanner también está editando genes en embriones humanos, como una forma de aprender más acerca de la biología del desarrollo humano. Pero señala que en Suecia, sería ilegal crear embriones sólo por razones de investigación. En su lugar, debe usar embriones sobrantes de las clínicas de fertilidad (creados con óvulos ya fertilizados), por lo que el tipo que el equipo de Mitalipov hizo - en el que se introduce la maquinaria CRISPR-Cas9 al mismo tiempo que el esperma - este fuera de alcance.

Aún no hay "diseños de bebes"


La eficacia de la edición de genes en el documento de Nature es emocionante, dice el biólogo de células madre George Daley del Hospital de niños de Boston en Massachusetts. "Se pone en juego el hecho de que esta tecnología es probable que sea operativa", dice. "Pero todavía es muy prematuro".

Daley se preocupa de que el éxito podría motivar a probar la técnica antes de que se haya probado completamente. Señala una técnica experimental llamada terapia de reemplazo mitocondrial, que pretende tratar a los embriones para un trastorno que deshabilita las estructuras de células generadoras de energía llamadas mitocondrias. En septiembre pasado, se informó que un médico había realizado la técnica en una clínica de fertilidad en México, a pesar de que muchos expertos creían que aún no estaba listo para la práctica clínica. Desde entonces, los informes que informan de su uso han comenzado a aparecer.

El biólogo del desarrollo Robin Lovell-Badge del Instituto Francis Crick de Londres comparte esas preocupaciones. Pero sus preocupaciones giran en torno a los "bebés de diseño" -niños que han sido mejorados genéticamente, en lugar de simplemente corregir las mutaciones causantes de la enfermedad- pueden ser aliviados un poco por el nuevo documento. En sus experimentos, el equipo de Mitalipov proporcionó una hebra de ADN para servir como plantilla para reescribir la mutación causante de la enfermedad. Pero, sorprendentemente, los embriones no usaron la plantilla que los investigadores proporcionaron. En cambio, los embriones usaron el ADN de la madre como guía para reparar la mutación MYBPC3 llevada por el esperma del padre.

"Esto no es un paso claro hacia un bebé de diseño", dice Lovell-Badge. "Esto sugiere que no se puede agregar nada que no esta ahí".

Referencia:

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...