martes, 31 de enero de 2017

Aaron Swartz: quien hizo del conocimiento libre su causa

Un 11 de enero fue hallado sin vida el cuerpo de Aaron Swartz en su departamento en Brooklyn, Nueva York, apenas tenía 26 años. Su suicidio se debió en gran parte por el juicio que enfrentaba, tenía trece acusaciones en su contra, que de encontrarse culpables pasaría en la cárcel hasta 50 años.

El delito de Swartz fue haber diseñado un script (código informático) para poder descargar 4.6 millones de documentos académicos alojadas en Journal Storage (JSTOR), un sistema que almacena publicaciones académicas y de investigación a las cuales solo se pueden acceder por suscripción. El temor radicaba en que los compartiera en la red.

Joven dotado

A los diez años Aaron Hilel Swart ya programaba juegos para sus hermanos pequeños, se trataba de juegos de trivias sobre Star Wars. Conforme creció contribuyo a una primera versión de lo que más tarde se conocería como Wikipedia.

A los 14 años contribuyo a desarrollar el estándar RSS, un servicio de comunicación que permite suscribirse a periódicos, redes sociales y blogs para recibir actualizaciones.

Sus aspiraciones las dejaría bien claro en 2010, cuando en una entrevista expreso: "al crecer, poco a poco tuve este proceso de entender que todas las cosas a mi alrededor, lo que las personas me habían dicho que era la forma natural en que las cosas eran... no eran en absoluto, había cosas que se podían cambiar y aún más importante que eso, había cosas que estaban mal y debían cambiarse. Y una vez que me dí cuenta, no hubo vuelta atrás".

Mal estudiante y peor trabajador

Su paso por la escuela fue frustrante, concebía a los profesores como sujetos de control, obstinados en generar tareas improductivas, lo cual lo llevo a leer libros sobre la historia de la educación y entender del porqué del sistema educativo, sus causas y lo más importante aprendió a cuestionar.

Esto lo llevaría a estar apenas un año en la Universidad de Stanford, su pensamiento crítico no le hizo sentirse cómodo. Sin embargo trabajo para crear  Reddit. El proyecto que ya estaba en ejecución recibió ideas de Swartz que le ayudaría a ser lo que es. Condé Nast, una compañía de revistas (Vanity Fair, Wired, Vogue, entre otras) adquirió la empresa, con el dinero que obtuvo Aaron tomo una parte y otra la dio a su familia, no tenía interés en el dinero.

Durante un breve tiempo estaría en la revista Wired, misma que no le fue gratificante; sus retardos intencionales, poca contribución y duro cuestionamiento hacia tareas que consideraba innecesarias y absurdas lo levaron a ser despedido.

Derechos de autor

En 2002 leyo a Lawrence Lessig, fundador de Creative Commons. Sus ideas habían contribuido a promover la cultura libre, quien recogió muchas de sus ideas de Richard Stallamn. El intercambio de mensajes entre Lessig y Swartz llevaría al primero a invitarlo a colaborar en la creación de una licencia para contenidos libres.

En pocos meses habían logrado una licencia que vinculaba licencias de cultura libre con el material. Creative Commons era ya una realidad.

Sitios de relevancia mundial como Wikipedia funcionan con esta licencia. Justamente el principio de Creative Commons (CC) es inspirar, colaborar, incentivar y motivar a otras personas para enriquecer la cultura. Por desgracia una idea que no tiene cabida en un mundo donde prima la propiedad privada.

Las contribuciones de Aaron servirían para profundizar el debate, a quien le pertenece la información y cómo se benefician de ello.

Compromiso social

Conforme los años pasaron su compromiso con la cultura libre creció. EN 2008 su blo recogpia sus cuestionamientos: “[...] Como alguien que quiere hacer una diferencia en el mundo, me he preguntado bastante si existía una manera efectiva para que un programador se involucre en política pero nunca fui capaz de averiguarlo”. Sus conclusiones lo llevarían a crear Watchdog.net

Watchdog buscaba recopilar todo tipo de información y permitir a las personas acceder fácilmente a ellos, pero con ello también quería que las personas aprendieran a saber como usuarlos para que el apatismo no terminará haciendo de esto un fracaso.

Por lo que diseño herramientas para que los que accedieran a esta información pudieran usarla generando opciones para su uso. Lo anterior tenía causas políticas: si una persona tenía interés en el las emisiones de gases, podría acceder a la información y también comenzar a bosquejar acciones y ponerlas en práctica.

La plataforma Watchdog permitía vincular a ciudadanos, con activistas, ONGs y todo aquello que creyera en la importancia del bien común.

Su actuar político también lo llevaría a las protestas contra SOPA (Acciones para detener la piratería en línea), una ley que obligaba a proveedores de ssrvicios de internet, servidores, sistemas de ruteo impedir el acceso a contenidos privados de forma ilegal, incluso si el sitio mismo era sospechoso. Una ley que primero atacaba y luego preguntaba. Gracias a Aaron la ley fue detenida.

Acceso a la información

El mismo año que surgió Watchdog escribió Manifiesto de Guerrilla por el Acceso a la Información. “La información es poder. Pero como todo poder, hay quienes lo quieren mantener para sí mismos. La herencia científica y cultural del mundo completa, publicada durante siglos en libros y journals, está siendo digitalizada y apresada en forma creciente por un manojo de corporaciones privadas. ¿Querés leer los papers que presentan los más famosos resultados de las ciencias? Vas a tener que mandarle un montón de dinero a editoriales como Reed Elsevier".

En EUA el acceso a la información es un negocio que cada año reporta ganancias por más de 100 millones de dolares, donde lo mismo es el acceso a planos de un edificio que la Constitución de un Estado.

Alternativas como Public.Resource.Org (PACER) permiten subir documentos para que puedean ser usados. PACER generó controversia en EUA y su uso fue restringido a Bibliotecas Nacionales, donde sus usuarios podían descargar un límite de documentos sin pagar. Swartz creo un código para descargar documentos y subirlos a PACER.

Conforme su interés por el conocimiento libre creció Aaron descubrió que el acceso a información científica estaba restringida. Lugares como Universidades pagan cada año cuotas para poder acceder a esta. Es una doble trampa: generan información científica, pagan para publicarla y luego vuelven a  pagar para poder acceder a ella.

JSTOR es el servicio más grande de este tipo. Para poder acceder a su contenido se paga desde 14 hasta 30 dólares y un 24 de septiembre de 2010 Swartz se conecto a la red del MIT y ejecuto un programa similar al que uso en PACER. Usando su cuenta personal otorgada por el MIT, puesto que en aquella época colaboraba en una investigación para Harvard, comenzo una decsarag masiva. La actividad fue detectada por JSTOR que corto el acceso al MIT. Tanto MIT como  JSTOR empezarían a buscarlo.

En enero de 2011 hallaron su computadora en el sótano del edificio 16 del MIT y usando vigilancia capturarían a Swartz al intercambiar el disco externo. JSTOR y MIT presentarían cargos usando como evidencia el vídeo.

Pese a que durante el transcurso del juicio JSTOR retiró los cargos el MIT no lo hizo completamente. El gobierno de EUA buscaba servir de precedente a hackers que buscarán interesarse por la cultura pública. 13 cargos enfrento Aaron incluso bajo interpretaciones arbitrarias de la llamada Patriotic Act, que le costaría de 35 a 50 años de prisión.

Defensor de la Cultura libre

El 11 de enero del 2013 Aaron Hilel Swartz de 26 años se quitó la vida colgándose por el cuello en su departamento en Brooklyn. No soportó la persecución y el acoso policial que sufrió él y su familia. El final de su vida fue un golpe duro al activismo, internet libre y hackers de todo el mundo. El creador de lo que hoy conocemos como internet, Tim Berners-Li (investigador del CERN que desarrolló el protocolo HTML y otros estándares fundamentales que sostienen internet actual) había conocido a Aaron y quien defendió su causa, escribió:

Aaron ha muerto.
Caminantes de este mundo loco,
hemos perdido a un mentor, a un viejo sabio.
Hackers por los derechos, tenemos una baja,
hemos perdido a uno de los nuestros.
Criadores, cuidadores, oyentes, alimentadores,
todos los padres,
hemos perdido a un niño.
Lloremos todos.
 

domingo, 29 de enero de 2017

50 años de la tragedia del Apolo I

El 27 de enero de 1967 a las 23:31:04,7 uno de los astronautas que estaba a bordo del modulo de mando se comunicaba por radio que había un incendio. Dos décimas de segundo más tarde un nuevo mensaje advirtió la tragedia. Apolo 1 no llegó a cumplir su fecha de lanzamiento prevista para el 21 de febrero de 1967 debido a su incendio durante la prueba de lanzamiento.

6.8 segundos acompañaron al silencio hasta una última comunicación se hizo escuchar: era un grito de dolor, mucho se ha discutido sobre ello pero poco se ha dilucidado.
Retrato oficial de la tripulación principal y de respaldo para la misión Apolo 1. La tripulación de reserva (de pie) McDivitt (centro), Scott (izquierda) y Schweickart fueron reemplazados por Schirra, Eisele y Cunningham en diciembre de 1966.

Cuando los equipos de emergencia consiguieron abrir la escotilla de la nave, Virgil I. «Gus» Grissom, Edward H. White y Roger B. Chaffee estaban ya muertos en su interior.

Una o varias chispas se habían generado en el sistema eléctrico dentro del modulo, mismas que produjeron un incendio que se propago rápidamente debido a la atmósfera rica en oxigeno dentro de la nave, llenándola de humo y monoxido de carbono. La rápida acumulación de este gas provoco la muerte casi instantánea de los astronautas y si bien sus cuerpos presentaban severas quemaduras de tercer grado, estas se habían producido después de su muerte.

Consecuencias

La tragedia llevo a la NASA a estudiar con detenimiento lo que estaban haciendo a fin de evitar tragedias futuras, puesto que el incendio había sido provocado por errores en el diseño. A partir de ese momento la Agencia dejo de usar materiales inflamables en ambientes tan llenos de oxígeno puro y corregir detalles en el ensamblado. Se hicieron también modificaciones en el control de diseño, puesto que era constante las modificaciones que se realizaban en el diseño y pocas veces se realizaba documentación.

Grissom ya había advertido en el pasado sobre el mal funcionamiento de las radios, que apenas tenía alcance.

Con ello los sistemas de los módulos fueron rediseñados: eliminando materiales inflamables, se rediseño la escotilla para facilitar su apertura, mejora en los  sistemas de comunicación y el uso de sistemas más estrictos para la documentación a fin de controlar los cambios que se realizaban.

Diez meses más tarde la NASA envió la misión no tripulada Apolo 4 y en octubre de 1968 despegó la misión Apolo 7, la primer misión tripulada que el 21 de julio de 1969 pondría a Armstrong y Aldrin en la Luna.

Sin embargo Grissom, White y Chaffee fueron los primeros astronautas que murieron dentro de su nave, la lista no obstante no se detiene ahí situandose hoy en 22 astronautas fallecidos. La NASA aprendió de lo ocurrido con Apolo I aunque tragedias futuras como Challenger y Columbia volvieron a servir para corregir errores.

sábado, 28 de enero de 2017

El muro de Trump causaría grave daño ambiental

Arquitectos han calificado el muro fronterizo como un "proyecto faraónico" y una prioridad de infraestructura errónea. Ecologistas argumentan que continuará cortando el flujo de agua y vida silvestre en un clima cambiante, lo cual es es poco más que la grandilocuencia política que ha tenido protagonismo desde hace unos meses.

Climatologos dicen que el muro fronterizo que ha propuesto Trump junto con otras acciones para detener la migración representan un esfuerzo hacia atrás para detener una ola de migración que sería mejor atendida si se analizará su origen: lugares donde ya están ocurriendo cambios climáticos.
Valla fronteriza entre EUA-México en Nogales. Activistas y arquitectos dicen que un muro mayor causará serios daños ambiental. Crédito: Wikimedia
Trump, sin embargo, tuvo una respuesta esta semana, al anunciar una orden ejecutiva que cumple su promesa de campaña de construir un muro fronterizo: "A partir de hoy, Estados Unidos de América recuperará el control de sus fronteras".
Los activistas ambientales dicen que ya hay muchas pruebas de que un muro fronterizo, más allá de las cercas existentes que se extiende a lo largo de grandes porciones de la frontera, sería un costoso y potencialmente dañino error climático.

En términos de adaptación al cambio climático, la construcción de un muro fronterizo es un acto de auto-sabotaje. Migraciones de especies silvestres actualmente están detenidas con las actuales murallas y cercas que ya se han construido. Cientos de estos muros que fueron construidos sin protecciones medioambientales.

Los impactos climáticos de un macizo de muro de hormigón que vaya de San Diego a Brownsville, Texas, a lo largo de la frontera de los Estados Unidos y México comienzan con la fuente de los materiales, dijo Mills. La producción de cemento, el material que mantiene unido el hormigón, es una fuente importante de emisiones de gases de efecto invernadero.

Miles de millones de dólares ya se han gastado en cercas fronterizas existentes, con poca o ninguna supervisión ambiental. Esto ha llevado a la erosión e inundaciones en las comunidades fronterizas, así como un obstáculo para el movimiento natural de la vida silvestre a través de la frontera. Grupos ambientales añaden que los corredores de migración son cruciales para la recuperación y supervivencia de la vida silvestre a lo largo de la frontera. A lo largo de la frontera se han descubierto lobos, ocelotes e incluso jaguares.

Como muchas de las ideas de Trump, ésta no tiene nada que ver con la realidad. No hay ninguna razón para sacrificar la salud de las comunidades fronterizas y la vida silvestre para tal grandilocuencia política.

El apartado ético

Al hacer del muro una de sus prioridades en su primera semana, hay indicios de que la administración Trump tomará medidas agresivas para comenzar la construcción. El Congreso actuó previamente para acelerar la construcción al aprobar una ley de 1996 que permitió al gobierno federal construir una valla en San Diego.

Trump también firmó esta semana una orden ejecutiva al Consejo de Calidad Ambiental para identificar proyectos de infraestructura de "alta prioridad" y encontrar maneras de acelerarlos.

Arquitectos e ingenieros lucharon con la ética de la construcción de la pared durante toda la campaña. En los días que siguieron a la elección de Trump, los arquitectos irrumpieron en disidencia por una declaración de Robert Ivy, vicepresidente ejecutivo y director ejecutivo del Instituto Americano de Arquitectos (AIA), quien emitió una declaración diciendo que los miembros de la organización estaban comprometidos a trabajar con el presidente electo en la elaboración de un plan de gastos para fortalecer la envejecida infraestructura de la nación.

Miembros de la AIA rechazaron la declaración de Ivy, destacando en particular sus preocupaciones sobre la posición de Trump sobre el cambio climático. Ivy retiró de su declaración original y realizo una disculpa a través de un video,. La organización no hizo comentarios hoy, pero su portavoz dijo que la mayoría de los arquitectos ven el muro más como una hazaña de ingeniería que un asunto de diseño.

Sin embargo arquitectos e ingenieros están obligados a proteger la salud pública, la seguridad y el bienestar como una prioridad ética en su trabajo. Y realmente no hay excepción a eso. Alentar el cambio climático no ayuda a la salud pública, la seguridad y el bienestar, sino que pone en peligro la salud pública, la seguridad y el bienestar.

La debilidad de los muros

Después del anuncio de Trump, muchos activistas del clima reiteraron que la problemática de refugiados e inmigrantes se soluciona abordando el cambio climático.

Nueva Orleans tiene una comprensión matizada de lo que significa construir un muro. La energía encarnada en miles y miles de kilómetros de muros es insana e inútil de muchas maneras. Un muro fronterizo no va a detener el flujo de personas, sólo significa que van a encontrar maneras diferentes.

En Nueva Orleans, las paredes son consideradas como protección, lo que ha hecho algo de bien, dijo. Pero tampoco han parado nada, dijo, especialmente la lenta fluencia de agua a medida que la tierra disminuye y los mares suben.

Referencia:

domingo, 8 de enero de 2017

"Pedro Paramo" de Juan Rulfo

“No existe ningún recuerdo por intenso que sea que no se apague...” 
Juan Rulfo, Pedro Páramo 

Llegar a la lectura de "Pedro Paramo" es encontrarse con la frescura del viento en un día por demás soleado.

Una historia en la cual Rulfo recrea un mundo donde lo fantástico se va sumergiendo con lo real de forma cadenciosa y lenta hasta formar un sólido relato que se conduce con su propia voz para plasmar un mundo donde la tragedia que se vive en la miseria se va grabando en la memoria de quien lo lee y lo disfruta.

Rulfo hizo un obra pequeña en su extensión pero grande en su historia con sólidos personajes en el cual la historia se fragmenta en varias líneas narrativas que requieren un poco de atnción para poder completar el relato.

"Pedro Paramo" sento las bases de lo que años después sería el realismo mágico, una inspiración que sirvió a Gabriel Márquez para escribir "Cien años de soledad".

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